Idea del progreso en la edad media

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LA IDEA DEL PROGRESO EN LA EDAD MEDIA*
Antonio CASO

D

un estudio sociológico sobre el orden y el progreso,
que comenzará desde la tercera lección. Pero antes, en esta primera
conferencia y en la segunda de la serie anunciada, trataré en general
de la noción del progreso.
En esta primera lección, según se ha anunciado, estudiaremos esa misma
noción del progresoen la Edad Media. ¿Y por qué no en la Edad Antigua?
¿Por qué comenzamos el estudio en la Edad Media? Esto nos lleva a discurrir
sobre la noción del progreso en la Antigüedad y los caracteres que presenta
esto que llamamos la Antigüedad clásica, frente a la noción del progreso.
Si se recurre a los poetas de Grecia y de Roma, encontraremos en ellos
regularmente la negación de la idea deprogreso. En efecto hallamos la afirmación de que la edad de oro se sitúa en el pasado, y de que la sucesión
de los tiempos es una secesión decadente. Es clásica la cita que se hace al
respecto por todos los autores en lo que concierne a Hesiodo. Distingue éste
cinco edades: la de oro, la de plata, la de bronce, que apellida de los héroes,
—a la cual corresponden Hércules, la expedición de losargonautas y la
Guerra de Troya, famosísimas hazañas heroicas que constelan la Mitología
Griega—, y la de hierro, al fin, que es en la que alcanza a vivir el poeta. Hay
que advertir que Hesiodo es contemporáneo de aquella época de invasiones,
lo cual tal vez influyó definitiva y característicamente en su modo de ver.
En su época, la edad de hierro, —nos dice—, no cesarán los hombres de ser
ESEOEMPRENDER

* Este estudio es el texto de unas notas tomadas de la primera de las conferencias del
ciclo “La Sociología del orden y la Sociología del progreso” profesado en los Cursos de
Invierno de 1946 en la Escuela Nacional de Jurisprudencias. Dicho ciclo de conferencias
constituyó la última actuación docente del llorado Maestro Antonio Caso en la Universidad
Nacional Autónoma de México. Revistade la Escuela Nacional de Jurisprudencia, tomo
VIII, julio-septiembre de 1946, núm. 31.
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agobiados con trabajos y faenas en el día, ni cesarán de corromperse durante
la noche; los dioses les prodigarán amargas inquietudes y preocupaciones.
En Roma, hallamos un trasunto de ese mismo pensamiento de Hesiodo,
sobre latransformación de la historia humana en el sentido del empeoramiento sistemático. Es lo que nos da Horacio en la Oda Sexta del tercer
libro. Es esa oda una de las más admirables poesías latinas que han llegado
a nosotros. En ella Horacio analiza el estado de decadencia de la Roma
Cesárea. Sobre todo, se refiere al estado en que se encuentra el hogar, y
muy especialmente la mujer romana de aquel siglo.Alude al comerciante
español opulento que llega a Roma con todas sus riquezas con las cuales
seduce fácilmente a las damas romanas: al impudor de la mujer que prefiere,
en vez del esposo viejo o del amante viejo, al amante joven; y después de
referirse a varias facetas, de aquella decadencia moral, arguye en contra
de toda idea del progreso: la edad de nuestros padres es peor que la de nuestrosabuelos, la nuestra es todavía más mala; y a nosotros nos seguirá una
descendencia más viciosa. Horacio cree que el tiempo es destructor: todo lo
degrada, peores que los abuelos son los padres; pero peores que los padres
son los hijos, y en esa decadencia continua, se engendra una posteridad aún
más viciosa.
También hallamos palabras semejantes en Ovidio. Cabe decir que el
pensamiento de laantigüedad clásica, en esta materia gira en torno a dos
ideas que regularmente se mezclan: una, la de la decadencia de siglo a siglo;
otra, la del retorno, la del ciclo, como dicen los estoicos, como enseña Marco
Aurelio, la vuelta circular.
No obstante, ha habido quien cree ver afirmado el progreso en el gran
poeta latino Lucrecio, en algunos fragmentos de su obra De Rerum Natura;
por más...
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