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El puente de Brooklyn
Palpita en estos días más generosamente la sangre en las venas de
los asombrados y alegres neoyorquinos: parece que ha caído una corona
sobre la ciudad, y que cada habitante la siente puesta sobre su cabeza:
afluye a las avenidas, camino de la margen del río Este,
muchedumbre premiosa, que lleva el paso de quien va a ver maravilla:
y es que en piedra y acero se levantala que fue un día línea ligera en la
punta del lápiz de un constructor atrevido; y tras de quince años de
labores, se alcanzan al fin, por un puente colgante de 3.455 pies, Brooklyn
y New York.
El día 7 de junio de 1870 comenzaban a limpiar el espacio en que
había de alzarse, a sustentar la magna fábrica, la torre de Brooklyn; el
día 24 de mayo de 1883 se abrió al público tendido firmementeentre
sus dos torres, que parecen pirámides egipcias adelgazadas, este puente
de cinco anchas vías por donde hoy se precipitan, amontonados y jadeantes,
cien mil hombres del alba a la medianoche. Viendo aglomerarse
a hormiguear velozmente por sobre la sierpe aérea, tan apretada,
vasta, limpia, siempre creciente muchedumbre, imagínase ver sentada
en mitad del cielo, con la cabeza radianteentrándose por su cumbre, y
con las manos blancas, grandes como águilas, abiertas, en signo de paz
sobre la tierra, a la Libertad, que en esta ciudad ha dado tal hija. La
Libertad es la madre del mundo nuevo, que alborea. Y parece como
que un sol se levanta por sobre estas dos torres.

De la mano tomamos a los lectores de La América, y los traemos
a ver de cerca, en su superficie, que sedestaca limpiamente de en medio
del cielo; en sus cimientos, que muerden la roca en el fondo del río;
en sus entrañas, que resguardan y amparan del tiempo y del desgaste
moles inmensas, de una margen y otra, este puente colgante de Brooklyn,
entre cuyas paredes altísimas de cuerdas de alambre, suspensas,
como de diente de un mamut que hubiera podido de una hozada desquiciar
un monte, de cuatrocables luengos, paralelos y ciclópeos, se
apiñan hoy como entre tajos vecinos del tope a lo hondo en el corazón
de una montaña, hebreos de perfil agudo y ojos ávidos, irlandeses
joviales, alemanes carnosos y recios, escoceses sonrosados y fornidos,
húngaros bellos, negros lujosos, rusos de ojos que queman, noruegos
de pelo rojo, japoneses elegantes, enjutos e indiferentes chinos. El
chino esel hijo infeliz del mundo antiguo: así estruja a los hombres el
despotismo: como gusanos en cuba, se revuelcan sus siervos entre los
vicios. Estatuas talladas en fango parecen los hijos de sociedades despóticas.
No son sus vidas pebeteros de incienso, sino infecto humo de
opio.

Y los creadores de este puente, y los que lo mantienen, y los que
lo cruzan, parecen, salvo el excesivo amor a lariqueza que como un
gusano les roe la magna entraña, hombres tallados en granito, como el
puente. ¡Allá va la estructura! Arranca del lado de New York, de debajo
de mole solemne que cae sobre su raíz con pesadumbre de
120.000.000 de libras; sálese del formidable engaste a 930 pies de
distancia de la torre, al aire suelto; éntrase, suspensa de los cables que
por encima de las torres de 276pies y un tercio de alto cuelgan; por en
medio de estas torres pelásgicas que por donde cruza el puente miden
118 pies sobre el nivel de la pleamar: encúmbrase a la mitad de su
carrera, a juntarse, a los 135 pies de elevación sobre el río, con los
cables que desde el tope de la torre en solemne y gallarda curva bajan;
desciende, a par que el cable se remonta al tope de la torre de Brooklyn,hasta el pie de los arcos de la torre, donde ésta, como la de New
York, alcanza a 118 pies; y reentra, por sobre el aire con toda su formidable
encajería deslizándose, en el engaste de Brooklyn, que con
mole de piedra igual a la de New York, sajado el seno por nobles y
hondos arcos, sujeta la otra raíz del cable. Y cuando sobre sus cuatro
planchas de acero, sepultadas bajo cada una de las...
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