El fenómeno de las Sectas en América Latina y el Tercer Mundo
Franz Damen
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Cada hora un promedio de 400 católicos latinoamericanos pasan a las «sectas» protestantes, lo cual supone unos tres millones y medio por año.
Las sectas representan ya una octava parte, o sea, el 12'5% de la población del continente; pero en países como Puerto Rico y Guatemala, constituyen nada menos que el 25% o hasta el 30% de la población. El número de miembros de algunas sectas se ha duplicado y hasta triplicado en los últimos diez años.
Tanto a nivel mundial como a nivel latinoamericano, se observa un debilitamiento o estancamiento enel crecimiento numérico de las iglesias establecidas, las cuales ya no mantienen el ritmo de crecimiento natural de la población. Mientras tanto, los grupos «sectarios» cristianos y no cristianos cuentan con un crecimiento que en general, supera varias veces el crecimiento natural. Esto parece indicar que se trata aquí de un problema estructural que está ligado a las formas particulares (de «iglesia» o de «secta») en que se agrupan y organizan los creyentes.
El siglo XX ha visto un fraccionamiento y fragmentación del cristianismo impresionante y sin precedentes. D. Barret señala que de 1900 «denominaciones cristianas» en el año 1900 se ha pasado a 22.189 enel año 1985 (3.799 en América Latina). Asistimos, pues, en la actualidad a una verdadera «sectarización» del cristianismo, que alcanza un promedio de 270 nuevas «confesiones» por año. La forma o modelo de «iglesia» establecida parece estar atravesando una crisis profunda.
El crecimiento y fragmentación del cristianismo se dan en primer lugar en el Tercer Mundo, tanto por la intensa actividad misionera que desempeñan cientos de denominaciones occidentales, como por la proliferación masiva de nuevas «denominaciones indígenas no blancas».
En el Tercer Mundo, las sectas religiosas se desarrollan en un ambiente periférico y de marginalidad económica y [continua]

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