Iglesias

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Otium Romano
Conclusión
La mitología romana, netamente política, jerárquica y
estructural, conformó a sus habitantes como una civilización
orientada a ser una potencia militar y económica.3 Se estimaba
que para el siglo II d.C. Roma poseía unas 53 colonias o
provincias. Los límites del imperio no sólo marcaban el fin de
la autoridad romana, sino que era comprendida como las
fronteras dela civilización. El término imperium tenía
características ambivalentes; por un lado, su acepción hacía
referencia a la organización y relación política entre dos
pueblos de diferentes culturas que coexistían en paz e
intercambio, mientras que por el otro, esa relación se ubicaba
en un plano territorial específico y definido. La legitimación
de la conquista romana se basaba en estos dosprincipios
diferentes, pero que unidos conformaban un intento por
conformar «la comunidad universal entre los hombres
racionales».15,16
En consecuencia, el ocio y sus prácticas conformaban
toda una industria que no sólo tenía como objetivo el
entretenimiento del pueblo romano, sino el mantenimiento
ideológico de la romanización. La lucha en las arenas y la
consecución de los diferentes deportesexpresaban y
reflejaban la superioridad romana en el manejo tecnológico
de la época.
Si bien cada dinastía y, sobre todo, cada regente
(imperator) gobernó los destinos de Roma de forma diferente,
en la mayoría de los casos pueden verse indicadores comunes
que hacen a la práctica del ocio, como:
a) la tendencia a construir edificios y organizar festivales como apoyo político
a la gestiónpersonal,
b) una disonancia entre las apariciones públicas (como elemento discursivo) y sus prácticas de ocio
privadas,
c) el ocio como elemento onírico invierte el orden establecido en la cultura política pero a la vez la legitima,
d)la idea de concebir a Roma no sólo como una capital administrativa,
sino como una ciudad de inconmensurable atracción
para el mundo de la época.
En estesentido, los espectáculos públicos se convertían
en auténticos escenarios políticos donde los emperadores
resaltaban los favores populares, donde los enemigos políticos
desafiaban a los regentes déspotas y autoritarios. Entre los
placeres más destacados de esta civilización destacan: los
baños públicos, las carreras de caballos, los desfiles militares
y de buques, los edificios, el coliseo ylos anfiteatros, entre
otros.12

El otium romano.
En Roma el concepto de ocio se modificará substancialmente. Sólo algunos pensadores, siendo Séneca el más destacado de ellos, recogerá la noción griega de ocio. Pero la nota más dominante del concepto romano de ocio lo vincula mucho más al trabajo. El ocio es entonces un tiempo de descanso, de diversión y también de recreación espiritual. Encualquier caso, significará recuperación para volver al trabajo. Aunque la etimología latina (otium), parece primar el ocio sobre su contrario (negotium) al formarse éste a partir del termino principal añadiendo simplemente el prefijo de la negación, en la realidad en Roma es el trabajo el concepto importante y el ocio algo subordinado o funcional a él. Si en Grecia el ocio era un fin, en la sociedadromana éste deviene un medio necesario en función del trabajo. Un medio que, no obstante, el romano cultivado ha de aprovechar convenientemente para, desde luego, descansar y divertirse pero también para la meditación y el cultivo del espíritu: es el otium cum dignitate.
Pero a la práctica del ocio, Roma añadirá otro componente importante que aún en la actualidad pervive. Se trata, por decirloasí, del ocio como forma de control social y político. Si el ocio cultivado de los romanos conservaba aquel elemento espiritual y de contemplación, en el ocio popular y de masas se enfatiza, en cambio, la diversión y el descanso. Y será, en un índice elevado, una diversión instrumentalizada por el poder para crear conformidad. Es el ocio del circo, los grandes juegos, las luchas de gladiadores y...
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