Ikea

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303-S05
REV. 22 DE JULIO, 1996

CHRISTOPHER A. BARTLETT

Ingvar Kamprad Ikea
Con unas ventas en 1988 de 14.500 millones de coronas suecas (1 dólar = 6 coronas suecas en 1988) y 75 establecimientos en 19 países, IKEA se había convertido en el mayor minorista del mundo de muebles para el hogar. Pero a medida que la empresa se aproximaba a los años noventa, sus directivos tuvieron que hacerfrente a una serie de grandes retos. Los cambios demográficos estaban provocando que algunos se cuestionaran la política histórica de líneas de productos de IKEA. Otros se preguntaban si la empresa no había estirado más el brazo que la manga al intentar introducirse simultáneamente en dos países europeos (Reino Unido e Italia), los Estados Unidos y distintos países del bloque del Este. Por último,reinaba una amplia preocupación sobre el futuro de la empresa sin la presencia de su fundador, arquitecto estratégico y guru cultural, Ingvar Kamprad.

Antecedentes e historia de IKEA
En 1989, el sector minorista mundial de muebles era un sector fragmentado en el cual los pequeños fabricantes y distribuidores satisfacían las demandas de sus mercados locales. Las preferencias de los consumidoresvariaban de una región a otra y existían muy pocos minoristas que expandieran sus operaciones a otros países. IKEA, no obstante, había conseguido escaparse repetidamente de las tendencias del mercado y las normas del sector. A lo largo de tres décadas y media había construido una red mundial muy rentable de tiendas de muebles1 (véase Anexo 1).

Los orígenes de la empresa
IKEA es un acrónimo delas iniciales de su fundador, Ingvar Kamprad, su granja Elmtaryd y su condado Agunnaryd, en Småland, al sur de Suecia. En 1943, a la edad de 17 años, Kamprad inició su carrera empresarial vendiendo pescado, revistas para Navidad y semillas. En pocos años había creado un negocio de venta por correo de productos tan diversos como los nuevos bolígrafos y muebles. Pero fue en los muebles donde vio lasmayores oportunidades. El «boom» de la posguerra cambió la tradicional costumbre sueca de pasar los muebles hechos a medida de una generación a otra. Pero aunque los consumidores querían comprar muebles de calidad a precios razonables, éstos se veían impedidos por los cárteles de fabricantes y minoristas suecos. Los contratos de suministro entre asociaciones y los pactos sobre prácticascompetitivas elevaban barreras de

1 Como era una empresa cuyas acciones estaban poco repartidas y no cotizaban en bolsa, no se publicaban sus informes financieras. No obstante, se comentaba ampliamente que era «muy rentable». ____________________________________________________________

_____________________________________________________ El caso de LACC número 303-S05 es la versión en español delcaso HBS número 9-390-132 . Los casos de HBS se desarrollan únicamente para su discusión en clase. No es el objetivo de los casos servir de avales, fuentes de datos primarios, o ejemplos de una administración buena o deficiente. Copyright 1990 President and Fellows of Harvard College. No se permitirá la reproducción, almacenaje, uso en plantilla de cálculo o transmisión en forma alguna: electrónica,mecánica, fotocopiado, grabación u otro procedimiento, sin permiso de Harvard Business School.

303-S05

Ingvar Kamprad Ikea

entrada para los que quisieran iniciar su actividad en el sector y castigaban a quienes no siguieran las normas del sector, sobre todo en materia de precios. Como consecuencia, entre 1935 y 1946 los precios de los muebles aumentaron un 41% más rápido que los preciosde otros productos para el hogar. Kamprad, un idealista a la vez que emprendedor, decidió que esta situación representaba tanto un problema social como una oportunidad empresarial. Kamprad comentaba: «Una parte desproporcionada de todos los recursos se utiliza para satisfacer a una pequeña parte de la población... El objetivo de IKEA es cambiar esta situación. Ofreceremos una amplia gama de...
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