Imagenes retoricas

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La biblioteca negra de Palés: Hacia una parodia de la Etnografía.
Mercedes López-Baralt
Agradezco de veras esta generosa invitación de la Facultad de Estudios Generales, cuyo respeto por la interdisciplina sentó los cimientos de mi formación universitaria; y muy en especial a su Decano, el Dr. Jorge Rodríguez Beruff, por su cálida acogida, y al Director Interino del Programa del Bachillerato,el Dr. Rogelio Escudero, por sus hermosas palabras de presentación. Al Presidente de la Universidad de Puerto Rico, el Lcdo. Antonio García Padilla, y a la Rectora del Recinto de Río Piedras, la Dra. Gladys Escalona de Motta, aquí presentes. También a dos queridos colegas que se interesaron tanto por esta actividad, la Dra. Eneida Vásquez y el Dr. Manuel Alvarado Morales.

Dedico estaconferencia, que condensa algunas ideas de mi libro a una mujer irrepetible. A mi madre, Emma Cardona de López-Baralt, cuya lectura de niñez de El tesoro de la juventud tradujo en su amor por los viajes y la diversidad cultural.

Es de todos conocido que el aporte más celebrado de Luis Palés Matos a la historia de las letras hispanoamericanas reside en el Tuntún de pasa y grifería. Pues allí el poetaguayamés se consagra como el iniciador indiscutible del negrismo en las Antillas hispánicas, culminando aquella su primera incursión de 1917 a 1918 en el tema. Me refiero a su poema "Danzarina africana", con el que se anticipó a los cubanos Guillén, Guirao, Tallet, y Carpentier; incluso al norteamericano Langston Hughes y al jamaiquino Claude McKay. Nuestro poeta tiene el mérito de estrenar unaconcepción poética que constituye la primera

2 respuesta a la búsqueda de la especificidad caribeña, a la vez que el primer movimiento literario antillano en internacionalizarse. Se trata de la negritud, definida por René Depestre como "el moderno equivalente del cimarronaje cultural que opusieron las masas de esclavos y sus descendientes a la empresa de deculturación y asimilación del occidentecolonial". También es una forma de la vanguardia, con su obsesión por la experimentación formal, la imagen insólita y el ritmo. Y entronca con el indigenismo. La celebración de las culturas "primitivas" en este momento debe no poco a la difusión del libro de Oswald Spengler: La decadencia de Occidente, de 1918. También podemos ver la negritud - así lo sugiere Depestre - como expresión antillana de labúsqueda de la americanidad que en 1928 produce tres textos seminales que miran a América desde un solo tronco étnico: lo africano en Ainsi parla l'Oncle (de Price-Mars, haitiano), lo indígena en Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana (de José Carlos Mariátegui, peruano) y lo hispánico en Seis ensayos en busca de nuestra expresión (de Pedro Henríquez Ureña, dominicano). Que elnegrismo es la expresión literaria de un gesto en última instancia etnográfico nos parece indudable. Porque lo motiva la curiosidad occidental ante el sujeto colonial: aquel Otro cuyo sometimiento le impone al antropólogo, en las iluminadas y compasivas palabras de Lévi-Strauss, el deber de asumir la etnología como un acto de penitencia. Pues para el etnólogo francés todos los hombres, modernos yprimitivos, son iguales, en la medida en que los hermana la naturaleza dual de su pensamiento. Que en su expresión espontánea es salvaje y libre, típico de los mitos y el arte, basado tanto en analogías, metáforas y repeticiones, como en un código binario de oposiciones que piden resolverse en una síntesis. Y que coexiste con el pensamiento domesticado, racional y científico, basado en la lógicaaristotélica, en la diferencia y el análisis, y que indaga en las relaciones de causa y efecto. Al apostar a la universalidad de la naturaleza humana, Lévi-Strauss otorga una dimensión ética a su obra, redentora del racismo que tantas veces subyace el oficio etnológico, nacido, como él mismo confesara con amargura en su "Elogio de la antropología", del imperialismo. Dimensión ética que para Octavio...
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