Impacto ambiental en la conquista de america

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El encuentro entre dos mundos:
impacto ambiental de la conquista*
Tudela, Fernando
Hacia una reinterpretación del encuentro y de sus secuelas
El dramático encuentro, o más bien encontronazo, de fines de siglo XV entre los
aborígenes americanos y los colonizadores europeos constituye uno de los aconte­
cimientos de mayor trascendencia, no sólo para la región, sino para la historia delplaneta en su conjunto. Este encuentro y sus secuelas ha sido objeto de múltiples
análisis, algunos de ellos realizados por los propios protagonistas, y ha dado lugar
a una abundante literatura, no siempre exenta de una ideologización pegajosa. La
extraordinaria multiplicidad de trabajos de cronistas e historiadores, ha tendido a
construir un objeto de estudio centrado sobre todo en las facetasmilitares, políticas
o culturales de los procesos en cuestión. La dimensión productiva, económica, ha
sido objeto de un reconocimiento mucho más reciente, mientras la perspectiva am­
biental ha quedado casi al margen de la gran masa de los estudios que se han reali­
zado y difundido hasta ahora. Sin embargo, los escasos trabajos que han abordado
el tema de las relaciones entre los sistemasnaturales y las actividades humanas a
partir del encuentro que se verificó en las postrimerías del siglo XV, permiten vi­
sualizar una sugerente historia cuyo carácter integral le confiere una extraordinaria
fuerza explicativa. La construcción de esta historia constituye una tarea apenas ini­
ciada, de importancia fundamental para una comprensión cabal del desenvolvi­
miento de la región. Lasistematización de esta tarea excede con mucho los alcances
de este trabajo, que se limitará a recordar algunas ideas ya exploradas y consolida­
das, que han contribuido a una reinterpretación de la historia de encuentro y de
sus secuelas, y a un mejor conocimiento de los procesos que incidieron en la evolu­
ción de la región y determinaron de múltiples maneras la evolución de las condi­
cionesde vida de sus habitantes. La reinterpretación de la historia ambiental ame­
ricana se vio facilitada por un replanteamiento de la actividad histórica general que
le confirió un mayor afán de integralidad y sistematicidad. Entre los pioneros de la
historia integral americana cuya necesidad invocamos, destacan los demógrafos
históricos de la denominada «Escuela de Berkeley» (S. Cook; W. Borah;L.B. Simp­
son), algunos antropólogos e historiadores como W. Denevan, A. Crosby, W. H.
McNeill, o bien algunos investigadores franceses, como P. Chaunu y E. LeRoy La­
durie, beneficiarios de la fecunda orientación histórica que se difundió por medioNUEVA SOCIEDAD NRO.122 NOVIEMBRE- DICIEMBRE 1992 , PP. 198-209
de los «Annales»
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­Sus ensayos abrieron unas perspectivas fascinantes, que tras .cienden los límites del quehacer histórico tradicional, y plantean nuevas formas in­
terdisciplinarias de abordar la realidad pasada y presente.
Se integraron en una perspectiva histórica unitaria, aspectos como los epidemioló­
gicos, que antes se excluían o se manejaban como objeto de una historia específica,
desconectada de los procesos globales que les confieren sentido. El análisis dela
evolución concreta de la condición humana se ha visto enriquecido por los aportes
basados en un mejor conocimiento del comportamiento de los denominados siste­
mas complejos, caracterizados por su heterogeneidad y su capacidad de auto-orga­
nización.
Se empezará por resaltar que el encuentro euroamericano y la consiguiente «euro­
peización» de América, más allá de sus facetas políticas ymilitares, constituyó un
tremendo cataclismo biocultural que modificó el rumbo del proceso de antropiza­
ción del planeta y transformó por completo las perspectivas de su ocupación hu­
mana. En estrictos términos biológicos, implicó cambios de una magnitud cuyo
precedente se tendría que remontar a las grandes transformaciones del Pleistoceno,
cuando el ritmo de las extinciones superó con...
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