Impacto ambiental

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IMPACTO AMBIENTAL EN LA SABANA

El uso de la quema es una práctica común en el establecimiento y el manejo de pastizales, bosques húmedos tropicales y regiones de sabanas y de praderas en todo el mundo (Crutzen y Andreae, 1990; Reich et al., 2001). El fuego elimina la hierba que no ha sido pastoreada, la paja y la cubierta vegetal muerta, estimula además el crecimiento de hierbas frescas ypuede controlar la densidad de plantas leñosas. El fuego estimula el crecimiento de las hierbas perennes (aquellas que producen nuevos tallos, ej. cebollas, tubérculos, rizomas, como cañas) en las sabanas y suministra rebrotes nutritivos al ganado. La quema controlada evita incendios no controlados y, probablemente, más destructivos y consume la capa más baja combustible en un estado de humedadadecuado.
La quema controlada en las sabanas tropicales tiene un impacto ambiental significativo, debido a la extensión de tierra afectada. Cada año se queman extensas áreas de sabana en los trópicos húmedos y subhúmedos con miras a la ordenación de los pastos. Globalmente, cerca de tres cuartas partes de las quemas se presentan fuera de los bosques.
Usualmente, la quema de sabanas no se toma enconsideración en los resultados de las emisiones netas de CO2, ya que las cantidades de dióxido de carbono liberadas en la quema son recapturadas con el rebrote de la hierba. Además de CO2, la quema de biomasa también libera cantidades importantes de otros gases traza con relevancia global (NOx, CO, y CH4) y aerosoles (Crutzen y Andreae, 1990; Scholes y Andreae, 2000). Los efectos sobre el climaincluyen la formación de smog fotoquímico, hidrocarburos y NOx, así como también ozono troposférico (Vet, 1995; Crutzen y Goldammer, 1993), que es otro importante gas de efecto invernadero con influencia sobre la capacidad de oxidación de la atmósfera, mientras que el bromuro, liberado en cantidades significativas por los incendios de las sabanas, causa una disminución del ozono estratosférico (Vet,1995; BAD, 2001).

BOSQUE CADUCIFOLIO

IMPORTANCIA:

Son muy importantes, desde el punto de vista ecológico, ya que en él se alberga una gran diversidad de plantas y animales. Entre los bosques y selvas presentes en el mundo, los tropicales son los ecosistemas biológicamente más variados; aunque ocupan aproximadamente un 10% de la superficie de las tierras emergidas, contienen más del 70% delas especies animales y vegetales del mundo. Quizás el mayor beneficio obtenido de los bosques tropicales sea su papel como protectores de la vida en el planeta. Estos esenciales servicios ambientales incluyen el reciclaje de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, la absorción de dióxido de carbono procedente de la atmósfera, la regulación de la temperatura y las precipitaciones, la protecciónde la erosión del suelo por arrollada y su papel como albergadores de los polinizadores de las cosechas agrícolas.
Funciones ambiental de los bosques
Los bosques cumplen importantes funciones ecológicas, entre las que están:
• Regulación del agua.- Las masas forestales retienen el agua de lluvia. Así facilitan que se infiltre al subsuelo y se recarguen los acuíferos. Asimismo disminuyen laerosión al reducir la velocidad del agua y sujetar la tierra, y rebajan el riesgo de inundaciones, tanto por la retención de agua que hacen como al impedir el arrastre de sedimentos que aumentan el volumen de las avenidas de agua y las hacen más peligrosas.
• Influencia en el clima.- En las zonas continentales más del 50% de la humedad del aire está ocasionada por el agua bombeada por las raíces ytranspirada por las hojas de la vegetación. Cuando se talan los bosques o selvas de áreas extensas el clima se hace más seco.
• Absorben dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera.- En el proceso de fotosíntesis los árboles, como todas las plantas, toman CO2 de la atmósfera y devuelven O2. En el momento actual esta función tiene especial interés porque colabora a frenar los efectos negativos del...
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