Impacto ambiental

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Impacto ambiental
El CO2 expulsado a la atmósfera en la combustión del gas contribuye decisivamente al denominado calentamiento global del planeta, puesto que es un gas que produce el denominadoefecto invernadero. El CO2 es transparente a los rayos visibles y ultravioletas que calientan la Tierra por el día, pero absorbe los rayos infrarrojos que ésta emite al espacio exterior, ralentizando elenfriamiento nocturno del planeta. No obstante, el impacto medioambiental del gas natural es menor que el de otros combustibles fósiles como los carbones o los derivados del petróleo, puesto queapenas emite otros gases contaminantes como los óxidos de azufre (que son emitidos en mayores cantidades en la combustión de los demás combustibles fósiles). Gases que contribuyen, entre otros efectos, ala producción de la denominada lluvia ácida. Su combustión tampoco produce partículas sólidas (cenizas).

Sin embargo, los escapes de gas natural que se producen en los pozos de perforación suponenun aporte muy importante a los gases de efecto invernadero; ya que el metano produce unas 23 veces el efecto invernadero que el dióxido de carbono, según las datos del IPCC [1]. Por ejemplo elaccidente de marzo de 2012 en la plataforma petrolífera Elgin operada por la petrolera Total en el Mar del Norte supuso un escape de unos 5.5 millones de metros cúbicos de metano diarios [2], como la densidaddel metano en condiciones estándar es 0.668 kg/m3 [3] el escape supone unas 3674 toneladas diarias de metano que equivalen a 23 veces esas emisiones en CO2 [4] lo que hacen unas 84502 toneladasdiarias de dióxido de carbono equivalentes. Ese escape sólo, que según estiman los responsables se tardará en detener unos 6 meses, supondría entonces más de 15 millones de toneladas de carbonoequivalentes; lo cual ronda todas las emisiones industriales de CO2 de un país como Estonia [5] durante el año 2009.



Una ventaja del gas es que (siempre que no tenga impurezas importantes) es muy limpio...
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