Impacto ambiental

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Embalaje para la Exportacion Nota No. 50

CONSIDERACIONES SOBRE EL IMPACTO AMBIENTAL EN EL CICLO DE VIDA DE ENVASES Y EMBALAJES

INDICE

I. Introduccion --------II. Acero --------III. Aluminio --------IV. Papel y Carton --------V. Plasticos --------VI. Vidrio --------VII. Materiales Complejos ---------

Esta nota ha sido preparada, sin revisión formal, como un servicio a los exportadoresy a los productores de empaques y embalajes de los países en desarrollo, los países menos adelantados y a las economías en transición, por la Sección de Servicios de Asesoramiento Especializados de la División de Servicios de Apoyo al Comercio, Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, 54-56 rue de Montbrillant, 1202 Ginebra, Suiza. Tel. +41 22/730 03 93, facsímil +41 22/ 730 09 05; correoelectrónico: packaging@intracen.org; Internet: http://www.intracen.org (Dirección postal: Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC, Palais des Nations, CH-1211 Ginebra 10, Suiza). ii
CENTRO DE COMERCIO INTERNACIONAL UNCTAD/OMC Embalaje para la Exportacion Nota No.50

INDICE

I. II. III. IV. V. VI. VII

INTRODUCCION ACERO (materia prima abundante no renovable) ALUMINIO (materia primaabundante, no renovable) PAPEL Y CARTON (materia prima renovable) PLASTICOS (materia prima no renovable, abundancia limitada) VIDRIO (materia prima no renovable, abundante) MATERIALES COMPLEJOS (mezcla de materias primas renovables y no renovables)

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CONSIDERACIONES SOBRE EL IMPACTO AMBIENTAL EN EL CICLO DE VIDA DE ENVASES Y EMBALAJES∗ I. INTRODUCCIÓN

Se pueden enumerar las ventajas y desventajas ambientales de los diversos sistemas de envasado, así como las similitudes y diferencias en los patrones de vida y de consumo entre los diversos países del mundo, pero ello no basta paraencontrar soluciones adecuadas al problema de la contaminación ambiental que generan las diversas fases de la producción y la comercialización de los envases. Las políticas de protección ambiental, en lo que respecta a la aceptación o la restricción de algún tipo o material de envase, deben tomar en cuenta todos los elementos que intervienen en la producción, distribución y uso de cada sistemaespecífico de envasado, así como estudiar el comportamiento de los elementos de dichos sistemas en las condiciones específicas de cada país. Es decir, deben considerar el llamado ciclo de vida del envase. En el cuadro siguiente se muestra la cadena de fases que deben considerarse. El análisis de ciclo de vida (ACV) se desarrolló en la década de los 70s, como una metodología de estudio que permiteresponder a preguntas de impacto ambiental, desde un enfoque integral. Mediante el ACV se cuantifican los impactos ambientales totales asociados a un envase (o a un producto), considerando todas las etapas de su ciclo vital, es decir, “de la cuna a la tumba”. El resultado del ACV se conoce también como eco-balance y es el resultado de medir tanto insumos como subproductos que entran y salen por lafrontera del sistema. Para propósitos del estudio, se estima que los procesos propios de la cadena se encuentran en una “caja negra”, dado que no intervienen en la definición de impacto ambiental. En el cuadro siguiente se muestran los parámetros que deben considerarse en un ACV. La realización de un análisis de ciclo de vida toma en cuenta los consumos de materias primas, de energía y de agua deproceso, así como la generación de subproductos, de desechos tóxicos y sólidos y de contaminantes del agua, aire y suelo, en todas las etapas y fases por las que pasa el envase. La gestión de los residuos, aspecto que más interesa a los consumidores y a la mayoría de las legislaciones, puede tomar diversas formas, tal como se muestra en el cuadro siguiente. Con el propósito de contribuir a la...
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