Impactos e instrumentos de gestión ambiental - cruceros

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1. Los cruceros, ¿una industria sostenible?

En los últimos treinta años, la industria turística de cruceros ha experimentando un gran auge. En estas décadas, el número de viajeros se ha multiplicado por 25 (VAYACRUCEROS.COM, 2009) y, consecuentemente, los problemas asociados han ido in crescendo. A día de hoy, se trata de una industria en pleno crecimiento y expansión en nuestro paísAlgunos de los destinos turísticos preferidos, si más no los clásicos, son aquellos que, a su vez, son más sensibles a las perturbaciones ambientales; el Caribe, Alaska, el Mediterráneo, los fiordos nórdicos o las costas de muchas pequeñas islas son objeto de la presencia de estos grandes monstruos del mar. Su belleza natural es su principal atractivo sí, pero también su perdición, ya que estos parajessuelen ser de alta vulnerabilidad.

Los grandes buques de crucero pueden llegar a transportar unas 5.000 personas, aproximadamente, aparte de los más de 1.000 tripulantes, lo que les convierte en auténticas ciudades flotantes. “Con una eslora que puede sobrepasar los 300 metros y un tonelaje de más de 100.000 TRB (tonelaje de registro bruto), a bordo se pueden encontrar piscinas, teatros, cines,restaurantes, tiendas, saunas, pistas de tenis, impresión digital de fotografías, lavanderías, tintorerías […]”(OCEANA, 2008) y todo aquello que el viajero pueda necesitar, o desear, durante su estancia. Pero todas estas actividades generan cientos de toneladas de residuos de todo tipo que, la gran mayoría, son vertidos a los mares y océanos.

Si en lugar de un crucero se tratara de una ciudadcostera, los tratados, acuerdos y legislaciones internacionales y nacionales serían mucho más estrictos, obligando a que los efluentes generados tuvieran que contar con tratamientos especiales que evitaran el vertido peligroso de aguas fecales, aguas grises, hidrocarburos, metales pesados y otras sustancias tóxicas. Sin embargo, los cruceros pueden verter distintos restos orgánicos y aguas sintratar cuando se encuentran a más de doce millas de la costa, hasta no hace mucho cuatro (OCEANA, 2008).

El creciente problema generado por el aumento de cruceros en todo el mundo, ha llevado a que algunos países, en especial aquellos destinos más visitados, empiecen a introducir nuevas normativas que intentan frenar su impacto. Pero en aguas internacionales la legislación es muy deficiente.Resulta de vital importancia adoptar un turismo responsable, aquel que, además de generar negocio y beneficio a todas aquellas empresas implicadas en él (así como fomentar el bienestar entre la población nativa), tenga en cuenta, cuide y respete el medio ambiente. En la actualidad, la polémica que gira en torno al impacto que tienen los cruceros en el medio ambiente, sin olvidar el medio social,está en boca de todos.

Los costes tanto a nivel ecológico como social suelen ser muy elevados y, en la mayoría de los casos, no corresponde con una verdadera rentabilidad, económicamente hablando, para los lugares de destino. El turismo, además de ser una industria capaz de generar importantes sumas de dinero, sirve también como medio de intercambio cultural entre las distintas naciones; lo idealsería que existiera un beneficio entre ambas partes: entre el turista y el lugar visitado (tanto social como medioambientalmente hablando) (VAYACRUCEROS.COM, 2009).

2. Impactos

Se calcula que un buque con capacidad para unos 2.000 – 3.000 pasajeros puede llegar a generar diariamente cerca de 1.000 toneladas de residuos, éstos pueden dividirse en:

Tabla 1: Residuos diarios | | |
|Por buque | Por persona |
* Aguas grises | 550.000 – 800.000 litros | 300 litros |
* Aguas negras | 100.000 – 115.000 litros | 40 litros |
* Aguas oleosas de sentinas | 13.500 – 26.000 litros | 10 litros |
* Basura y residuos sólidos | 7.000 – 10.500 kilos | 3’5 kilos |
* Residuos tóxicos | 60 – 130 kilos | 30 gramos |
Fuente: elaboración propia a partir de OCEANA,...
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