Imperialismo

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5. El imperialismo y la expansión colonial.
A lo largo del siglo XIX, y sobre todo a finales, Europa inicia un proceso de expansión territorial que le lleva a ocupar gran parte de Asia y casi toda África. Las causas son evidentes, la segunda revolución industrial ha triunfado en las principales potencias y se necesitan materias primas baratas, mano de obra casi esclava y lugares donde colocarlos excedentes de productos y capitales. Como podemos deducir es la burguesía la principal beneficiada. Sin embargo estos argumentos casi no aparecen ante la opinión pública, en su lugar una exaltación patriótica (nacionalismo) que toca la fibra sensible de la gente hace que todos los ciudadanos cierren filas en esos proyectos nacionales. La consecuencia más evidente de todo esto es la rivalidadentre los países europeos, y estas tensiones llevarán, en parte a la I Guerra Mundial. Por otro lado, el dominio europeo hace que la cultura occidental se asiente en gran parte del mundo contibuyendo a lo que hoy llamamos globalización al aniquilar gran cantidad de culturas y formas tradicionales. Que el fenómeno no se circunscribe a Europa se demuestra con la sutil dominación económica sobre algunosterritorios por parte de Japón y EE.UU. que también han realizado su revolución industrial. Se conoce como imperialismo al proceso por el cual los países europeos desde mediados del siglo XIX iniciaron la ocupación y explotación de inmensos territorios en África y en Asia. La palabra viene de los grandes imperios que crearon países como Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Alemania... Podemos decirque uno de los motores principales del imperialismo es la exaltación del nacionalismo en los estados europeos, nacionalismo que, casi siempre, encubre los verdaderos motivos que son los económicos. 1. Las causas del imperialismo. Son muchas las causas que influyen en el surgimiento de este fenómeno de expansión territorial, citaremos las más importantes: a) Causas económicas. Son las más destacadas.Los países europeos necesitan materias primas baratas para abastecer sus industrias, y estos países

1. Caricatura del imperialismo inglés en la figura de Cecil Rhodes que quería unir El Cairo con Ciudad de El Cabo.

Tema 5. El imperialismo y la expansión colonial.

subdesarrollados son los que producen esas materias. Además, buscan un lugar donde colocar los productos industrialessobrantes, es decir, buscan mercados. Para algunos autores la conquista de estos territorios es también una válvula de escape para el fuerte crecimiento de la población como consecuencia de la revolución industrial, la presión demográfica hace que “sobre” gente y que muchos se vayan a vivir a estos nuevos territorios. b) Políticas. La exaltación del nacionalismo lleva a intentar imitar la 2. Las causasdel imperialismo o expansión grandeza de los grandes imperios del colonial. pasado, esta idea se convierte en una obsesión para los países colonizadores El colonialismo es cuestión de prestigio nacional, todos los países se juegan mucho en Europa y todos quieren ser la potencia más fuerte del continente, para ello el conquistar nuevos territorios se convierte en una ocasión propicia para realizargrandes empresas militares y nuevas glorias para la patria. La burguesía en el poder utilizará esta potente arma (el nacionalismo) para unir a todo el pueblo frente a la nación rival. El conquistar territorios es una manera de ser fuertes y temidos. Por otra parte existen motivos estratégicos que hacen que una potencia se apodere de un territorio clave para el control de las rutas comerciales opara impedir el acceso a una zona del enemigo. c) Demográficas. El espectacular aumento de la población europea como consecuencia de las revoluciones industriales hace que unos cuarenta millones de personas se desplacen a nuevos territorios. En muchos casos la ocupación militar de un territorio se produce después de un asentamiento de pobladores. Como vemos el poblar nuevos territorios se convierte...
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