Imperialismo

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FACTORES ECONÓMICOS
En el año de 1870 las posibilidades de expansión hacia el oeste habían llegado a sus límites máximos, al tiempo que la Guerra de Secesión (1861-65) diseño el modelo social de la expansión en beneficio de los estados industrializados del norte. Al mismo tiempo que la industria americana mostraba un gran impulso. Este proceso fue acompañado de fusiones y concentraciones enalgunos sectores como, por ejemplo, el ferrocarril.
En 1879 se forman los primeros trust y grupos económicos controlados por los Rockefeller, los Du Pont, los Morgan, etc. Siendo estos un grupo reducido, eran grandes capitalistas financieros que poseen monopolios industriales, bancarios y ejercen el dominio económico y político sobre las ramas más importantes de la economía en la épocaimperialistas. 1 Borísov, Zhamin y Makárova, Diccionario de economía política, 1965
Como consecuencia de este proceso se acentúa la necesidad de expansión más allá de las fronteras nacionales. Pero, desde un principio, la expansión estadounidense hacia el exterior fue de tipo económico y no político; la fórmula colonial impuesta por las potencias europeas en África o Asia apenas si fue utilizada por losEE.UU., de la misma manera que el intervencionismo militar se reservó al área Centroamericana y del Caribe.
La industrialización y el enorme crecimiento demográfico, fueron la base de su conversión en la primera potencia imperialista no europea a fines del siglo XIX y en la primera potencia económica mundial tras la Gran Guerra. De hecho, los inicios del imperialismo norteamericano coinciden conla etapa de mayor despegue económico.

PRODUCCIÓN Y POBLACIÓN DE LOS EE.UU. (1859-1929) |
Año | Valor Promedio (mill. USD) | Población (mill.) |
1859 | 3686 | 31.5 |
1896 | 3271 | 39.9 |
1879 | 5304 | 50.2 |
1889 | 8659 | 63.0 |
1899 | 1151 | 76.0 |
1909 | 17190 | 92.4 |
1919 | 21449 | 106.4 |
1929 | 32969 | 123.6 |

A partir de 1879 el capital norteamericano comienza adirigirse hacia países como México, Cuba, Costa Rica o Honduras en busca de extracciones mineras, petróleo, haciendas ganaderas, etc. Estas inversiones señalan el progresivo interés de EE.UU. por la zona iberoamericana, no sólo desde un punto de vista económico sino también militar y estratégico.

Así, la doctrina Mahan establece una nueva geopolítica basada en el triángulo estratégico formado porAlaska, Hawai y Panamá, y en la superioridad naval estadounidense. Cuando Theodore Roosevelt logró asegurar, hacia 1903, el dominio americano de esos vértices, las tierras comprendidas en ese triángulo pasaron a formar parte de las preocupaciones habituales de la Casa Blanca. De esta manera, el Pacífico y Latinoamérica serán las zonas de mayor interés para el imperialismo norteamericano.

Elimperialismo norteamericano en el siglo XX.

Los prolegómenos de la política expansiva norteamericana aparecen en Cuba y Puerto
Rico, que caen bajo su influencia, junto a las Filipinas, tras la derrota española en 1898. Para poner en marcha esta nueva política exterior era necesario romper con el aislamiento que había caracterizado la actitud norteamericana desde que el presidente Monroe formulósu doctrina. Y será el presidente Theodore Roosevelt quién reformule la doctrina Monroe al afirmar que las naciones civilizadas, como EE.UU., tienen la obligación moral de intervenir en los asuntos de los pueblos que caminan hacia la ruina y el desorden.

Este corolario se materializó en la intervención estadounidense en la República Dominicana (1904), que da origen a su política de Big Stick(Gran Garrote) -necesidad de intervención militar allí donde esté en juego algún punto de importancia estratégica o peligren los intereses norteamericanos- con los países latinoamericanos.

Así pues, los primeros centros de atención del imperialismo norteamericano son el Caribe y el Pacífico -Hawai había pasado a manos norteamericanas en 1898, lo mismo que
Filipinas-. Y ello tanto por intereses...
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