Imperio britanico

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El imperio britanico

El crecimiento del Imperio Británico se debió en gran medida a la continua competencia por los recursos y mercados que existió durante siglos entre Inglaterra y sus rivalescontinentales, España, Francia y Holanda. Durante el reinado de Elizabeth I, Inglaterra estableció compañías comerciales en Turquía, Rusia y las Indias del Este, exploró la costa de Norteamérica yestableció colonias allí. A principios del siglo XVII esas colonias se expandieron y la colonización sistemática del Ulster en Irlanda se puso en marcha.
El primer Imperio Británico fue mercantil. Tantodurante los Stuarts como con Cromwell, los esquemas mercantilistas de la colonización adicional y la construcción del Imperio llegaron a ser cada vez más evidentes. Hasta principios del siglo XIX, elprincipal propósito de las políticas imperialistas era facilitar la adquisición de tanto territorio extranjero como fuese posible, tanto como una fuente de materias primas como para proporcionarmercados reales y potenciales para las manufacturas británicas. Los mercantilistas abogaron en teoría, lo consiguieron en la práctica, por monopolios comerciales que asegurarían que las exportaciones deGran Bretaña excederían a las importaciones. Una balanza comercial rentable, se creía, proporcionaría la riqueza necesaria para mantener y expandir el imperio. Después de guerras, exitosas en últimainstancia, con los holandeses, franceses y españoles en el siglo XVII, Gran Bretaña logró adquirir la mayor parte de la costa Este de Norteamérica, la cuenca de San Lorenzo en Canadá, territorios en elCaribe, estaciones en África para la adquisición de esclavos e intereses importantes en la India. La pérdida a finales del siglo XVIII de las colonias americanas no fue compensada por el descubrimientode Australia, que sirvió, después de 1788, como colonia penal (transportaron allí a reclusos como Magwitch, en Grandes Esperanzas [Great Expectations] de Dickens). Sin embargo, la pérdida influyó...
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