Imperio persa

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La realeza persa y su estructuración
administrativa en la «historia»
de Heródoto. Una confrontación
entre Oriente y Occidente
JOSÉ ANTONIO RODRÍGUEZ VALCÁRCEL
Heródoto participa a lo largo de toda su obra de una serie de oposiciones
patentes entre el mundo persa y el mundo griego. Una de ellas, que
tendrá posteriormente una gran importancia, será la de la monarquía y la
figura del reycomo cabeza de una organización y una estructuración de la
sociedad que se opondrá al «modo griego».
Los griegos intentaron comprender el imperio persa y definir así la tiranía
como algo opuesto a la monarquía \ con la voluntad de imitarlo
posteriormente. Muchos conceptos esenciales encontrarán un lugar incluso
en el mundo judeo-cristiano, como el universalismo y el idealismo
del imperio,nacidos ambos del zoroastrismo, pudiendo ser considerados
como más civilizadores que las ambiciones de la Atenas de Péneles. Por
otro lado, mucho de lo que sabemos de los Aqueménidas proviene de
sus tradicionales enemigos. No obstante, Persia tenía muchos admiradores
entre los griegos y a despecho de la tiranía y la crueldad contaba con
muchas pruebas de la grandeza de carácter que constituía unfactor básico
en el desarrollo del imperio ^. El imperio Aqueménida duró mas de
dos siglos, únicamente el despotismo podía haberle asegurado una existencia
tan larga, tanto como la existencia de su encarnación: el palacio
real. La arquitectura estará fundada enteramente en la exaltación y el
culto de la persona real. Será un arte nacido de la voluntad monárquica
que busca unir, en unasconcepciones grandiosas, los elementos hetero-
' PLÁCIDO, D.: «La teoría de la realeza y las realidades históricas del siglo iv a.C.» en La
imagen de la realeza en la Antigüedad, Madrid, 1988, pág. 35,
2 CuLicAN, W.: Meóos e persas, Lisboa, 1971.
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JOSÉ ANTONIO RODRÍGUEZ VALCARCEL
géneos, constituyentes de las civilizaciones de los países sometidos ^
(figuras 1 y 2)
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Figura 1.Apadana o Sala de Audiencias del palacio de Persépolis.
Levantada por Darío y Jerjes entre los años 515 y 458, estaba
destinada a las ceremonias oficiales.
Y
Figura 2. Escalinata de acceso a la Apdana. Sus relieves muestran la
procesión de rendición de tributos de las satrapías, así como la guardia
real de los «Inmortales».
HuoT, J.L.: Irán: Des origines aux Achemenides, I, Geneve, 1965,págs. 156-157.
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La realeza persa y su estructuración administrativa en ia «historia» de Heródoto...
Políticamente, la concepción persa del poder y de la relación del «Gran
Rey» con sus subditos era irreconciliable con la idea occidental y griega de
libertad. Para el «Gran Rey» todos sus subditos, cualquiera que fuera su
condición u origen, eran, en última instancia, esclavos.
A mediados delsiglo v, el recuerdo de las Guerras Médicas estaba aún
muy presente en las mentes de los griegos. La victoria sobre Persia no era
otra cosa que la gran epopeya del pueblo de Atenas y, cantada por Heródoto,
su intencionalidad política se hacía evidente. Dicho enfrentamiento había sido
inevitable, pues diversas rivalidades entre ambos pueblos estaban confluyendo
en ese momento, marcadas pordiferencias políticas e institucionales:
el universalismo bárbaro con su constante expansión y el mundo griego dividido
y múltiple, con una necesidad de expansión mercantil.
A pesar de las diferencias, lo que llama a Heródoto la atención es la organización
administrativa persa, donde todo emana del rey y revierte a él,
por ello cae en una cierta ambigüedad al admirar su sistema organizativo
—locual le valió críticas como la de Plutarco—, aunque frente a la crueldad
despótica persa, alabe, por supuesto, el régimen griego. Este hecho
hará que iniciemos nuestra descripción hablando sobre el origen de la realeza
persa.
EL ORIGEN DE LA REALEZA PERSA AQUEMENIDA
Los reinos existentes antes del tercer milenio duraron en Mesopotamia
hasta la conquista del imperio neobabilónico por Ciro...
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