IMPORTANCIA DE LAS ESPECIAS Y DE LOS ACEITES ESENCIALES EN LA CONSERVACION DE ALIMENTOS.
En la industria alimentaria , por muchos años se han utilizado antimicrobianos sintetizados químicamente los cuales han causado daño en la salud de los consumidores al ser ingeridos en grandes dosis provocando así un rechazo por parte de los consumidores de productos procesados, por lo cual ha surgido la necesidad de buscar otras alternativas. En esta búsqueda se han encontrado nuevos agentes antimicrobianos de origen natural, como sustitutos de los tradicionalmente utilizados.
Algunos antimicrobianos naturales se obtienen principalmente de hierbas, plantas, y especias. Muchas especias y hierbas exhiben actividad antimicrobiana; entre las usadas en alimentos se encuentran por ejemplo el apio, cilantro, laurel, almendra, albahaca, café, angélica, puerro, rábano picante, hierbabuena, tomillo, etc.
Los compuestos presentes en especias y hierbas que tienen actividad antimicrobiana sonderivados simples y complejos del fenol, los cuales son volátiles a temperatura ambiente. Las especias son raíces, cortezas, semillas, brotes, hojas o frutos de plantas aromáticas que se añaden a los alimentos como agentes saborizantes. Sin embargo, se sabe desde tiempos antiguos que las especias y sus aceites esenciales tienen diferentes grados de actividad antimicrobiana.
Ciertas especias inhiben el crecimiento de microorganismos. En general son más efectivos las especias frente a organismos gram-positivos, que frente a bacterias gramnegativas: o Canela, clavo y mostaza: gran poder conservante. o Pimienta negra/roja, jengibre inhibidores débiles frente a una gran variedad de microorganismos. o Pimienta, laurel, cilantro, comino, orégano, romero, salvia y tomillo: actividad intermedia. o Otros: anís, menta, hinojo, apio, eneldo, cúrcuma.
La función conservadora se debe a los aceites esenciales que poseen, en cuya composición poseen compuestos tipo eugenol o aldehído cinámico con [continua]

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(2012, 11). Importancia De Los Aceites Esenciales. BuenasTareas.com. Recuperado 11, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Importancia-De-Los-Aceites-Esenciales/6557974.html

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