Importancia y efectos de la erosion del suelo

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4. IMPORTANCIA Y EFECTOS DE LA EROSIÓN DE SUELO

4.1. Introducción. Algunos conceptos previos. Llegados a este punto, es de interés definir algunos conceptos que, aunque han aparecido colateralmente, conviene precisar. Se denomina intensidad de erosión (erosion rate) a la masa (o peso) de suelo erosionado por unidad de superficie y de tiempo. Las unidades más frecuentemente usadas son kg m-2año-1 y tm ha-2 año-1. Debe distinguirse entre la erosión que afecta a laderas (hillslope erosion), que suele incluir erosión laminar y en surcos, de la erosión a nivel de cuenca, en la que intervienen otros procesos, como la erosión en los cauces principales, que pueden incluso llegar a ser en ciertos casos el origen de la mayor parte de los sedimentos. Por otro lado, no todos los sedimentosgenerados por la erosión en una cuenca al cabo de un cierto periodo de tiempo (erosión total, gross erosion) son evacuados de la misma (originando el denominado sedimento exportado, en inglés sediment yield), sino que sufren procesos de sedimentación en ella más o menos intensos. Al cociente entre sedimentos exportados y producción de sedimentos total en la cuenca se le denomina “relación de salida desedimentos” (sediment delivery ratio). En los apartados 4.4 y siguientes se va a realizar una descripción del problema de la erosión, fundamentalmente en terrenos cultivados, en nuestro entorno más próximo. Aunque se aportará alguna información a nivel estatal, el mayor esfuerzo se realizará en la situación encontrada en Navarra. Ello obedece a que ésta es una de las Comunidades en la que lainformación al respecto sea más completa (y aún y todo muy insuficiente) y a que es la que resulta más próxima al autor de estas líneas. Aunque los citados apartados se centren sobre todo en una región concreta, consideramos que tiene interés desde una perspectiva más amplia. Por un lado, y con las debidas precauciones, las condiciones de tipo de suelo, clima, y uso y manejo del suelo pueden sersimilares a las de otras áreas del Estado. Por otro lado, los métodos seguidos son de validez y utilidad general. La mayor parte de la información disponible sobre erosión de suelo en Navarra se resume en la tabla 4.1. A partir de la misma, puede afirmarse que: a) hay muy poca información sobre intensidades medidas de erosión; b) la información existente está restringida a muy pocas localizaciones y estárecogida durante cortos periodos de tiempo; c) la información se refiere principalmente a tierras de cultivo; d) se han detectado elevadas intensidades de erosión. Esta carencia de información es si cabe más evidente en el resto de España.

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Tabla 4.1. Principal información disponible sobre erosión de suelo en Navarra (tomado de De Santisteban et al., 2006)
Referencia Donézar et al.(1990a,b); Gobierno de Navarra (1992) Localización y superficie de la zona de Uso y manejo del suelo estudio Toda Navarra, 1.042.716 ha Variado Periodo de estudio Método de medición Fotointerpretación Resultados, comentarios La información obtenida es de carácter cualitativo: 11,9% de la superficie de Navarra corresponde a zonas cultivadas con erosión hídrica moderada; 15,6% de la superficie de Navarracorresponde a zonas cultivadas con erosión hídrica intensa; 12,8% de la superficie de Navarra corresponde a zonas no cultivadas con erosión hídrica intensa Degradación específica: 0,95 kg m-2 año-1; sólo una pequeña porción de la cuenca del río Aragón en Yesa se encuentra situada en Navarra 0,08-0,60 kg m-2 año-1; la estimación con USLE aplicada a una parcela representativa arrojó una erosión de1,8-2,5 kg m-2 año-1 0,15->2,60 kg m-2 año-1 debida a cárcavas efímeras

TRAGSA (2003)

Cuenca del río Aragón en Yesa, 2.190 km2 Cuencas experimentales de Latxaga (205 ha) y La Tejería (159 ha)

41,1 % bosque; 37,1 % matorral; 15,2 % cultivado; 6,5 % improductivo Cereales de invierno

Alrededor de 30 años

Batimetría en el embalse de Yesa

Casalí et al. (2001); Donézar y Del Valle de...
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