Incontinencia urinaria

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Prólogo

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a incontinencia urinaria (IU) es un problema de salud pública, por su gran trascendencia física, psíquica, económica y social, para toda aquella persona que la padece; esto ha sido destacado por la Agency for Health Care Policy and Research, identificando esta patología como una de lassiete circunstancias sobre las cuales se deben desarrollar directrices claras en la práctica clínica. Sabemos que la continencia urinaria es una función básica que se adquiere en la infancia a partir de los 2 a 3 años de edad, debiéndose mantener hasta edades avanzadas, en ausencia de procesos de enfermedad que precipiten la misma. La incontinencia urinaria es un problema de incidencia y prevalenciacreciente según avanza la edad del individuo; es, por tanto, una disfunción que puede presentarse a cualquier edad de la vida, aunque es en los ancianos más frecuente, no está considerada como una enfermedad por la OMS sino como un síndrome, que puede

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Incontinencia Urinaria. Cuestiones más frecuentes

acompañar o ser el resultado de diferentes patologías que, bien por sí solas o deforma asociada, son capaces de provocar un fallo anatómico o funcional a nivel del tracto urinario inferior. En cuanto a su prevalencia, los estudios epidemiológicos existentes en nuestro país son escasos y no globales, pero habiendo transpolado otros realizados en países de nuestro entorno y características similares de la población, se demuestra que el problema es más frecuente en la mujer que en elhombre, y que esta disfunción aumenta con la edad, pero según se avanza en la edad, se va igualando el problema en ambos sexos; esto se puede observar a partir de los 80 años, cuando, como consecuencia de los procesos prostáticos que padece el hombre, las cifras tienden a igualarse. Podríamos decir que el factor de riesgo que más se asocia con la IU es la edad, de tal forma que la mismarepresenta uno de los grandes Síndromes Geriátricos; la magnitud de la misma se puede valorar ante el resultado de los análisis de estudios de IU que, a partir de los 65 años en personas que viven en la comunidad, oscilarían desde el 4,6 hasta el 33%, siendo un porcentaje medio entre el 15 y el 30%; estas ci-

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fras aumentan en los casos de los ancianos institucionalizados, siendo en estos casos elporcentaje entre el 55 y el 85%; esto nos sitúa en el verdadero punto más álgido de este problema. Deberemos tener en cuenta que los porcentajes de prevalencia pueden variar, dependiendo de las características de la población estudiada, de la definición de incontinencia utilizada y de la metodología del estudio realizado. En nuestro país, se estima que las cifras de personas que padecenincontinencia urinaria es aproximadamente de unos dos millones, de los que podemos decir que un 75% son mujeres de diferentes edades y un 25% de hombres, sabiendo que es quizá la edad el factor que se asocia con más frecuencia con la IU y la década de los 50 a 60 años donde hay un mayor número de personas afectadas. Es importante mencionar que a pesar del número de personas afectadas, sorprende el bajoíndice de consultas que esta patología genera al profesional de la medicina. Sabemos que el paciente con incontinencia urinaria tiende a ocultar el problema, sin hablar del mismo ni con sus familiares, amigos o consultar con el médico, con una tendencia al aislamiento y afectando de una forma sig-

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Prólogo

Incontinencia Urinaria. Cuestiones más frecuentes

nificativa sus relaciones...
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