Indicadores económicos

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INDICADORES DE SOSTENIBILIDAD: UN INSTRUMENTO PARA LA GESTIÓN URBANA. JOSÉ MARÍA FERIA TORIBIO Universidad de Huelva
Desde la Conferencia de Río y posteriormente la de Habitat II en Estambul (United Nations, 1996), el concepto de sostenibilidad se ha vinculado de manera necesaria, a lo largo de todo el planeta, a la gestión urbana. Para ello se han desarrollado iniciativas como la Agenda Local21 y sobre todo se han introducido criterios y objetivos de naturaleza ambiental en los procesos de decisión en la gestión urbana que antes eran claramente secundarios en las prioridades políticas. Ahora bien, como es sabido, en gran parte de estos esfuerzos ha primado más el componente voluntarista que un auténtico proceso de reflexión sobre los contenidos y dirección de prácticas sostenibles. Aello contribuye la ambigüedad y confusión en torno al concepto de sostenibilidad (Naredo, en Ministerio de Fomento, 1996), que permite lecturas muy variadas e incluso contrapuestas sobre la cuestión, a la vez que facilita utilizaciones meramente propagandísticas de acciones y políticas que en muchos casos son pocos respetuosas con el medioambiente. En este contexto, es necesario desarrollarinstrumentos conceptuales que permitan de una parte materializar y objetivar claramente y sin ambigüedades las dimensiones precisas de la sostenibilidad y de otra que sirvan para evaluar con facilidad la efectividad y eficacia de las políticas puestas en marcha. Entre estos se encuentran los indicadores, entendidos estos como instrumentos conceptuales que permiten modelizar la realidad urbana y expresar,a través fundamentalmente de parámetros cuantitativos, las condiciones de funcionamiento de ésta. Lo que se pretende en esta comunicación es profundizar en los indicadores urbanos para una ciudad sostenible, o brevemente, indicadores de sostenibilidad, para poder establecer algunas conclusiones relevantes tanto en lo que se refiere a su dimensión teórica como a su aplicación práctica. Para ellosobre todo analizaremos algunas experiencias concretas, pertenecientes a diferentes escalas y actores de la acción pública, que sirvan para mostrar el actual estado de la cuestión así como las diferentes perspectivas y problemas existentes en torno a ella.

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JOSÉ MARÍA FERIA TORIBIO

Características y propiedades de los indicadores.
Los indicadores son modelos que permiten, a través dedatos objetivos, el seguimiento y la transmisión de información sobre el comportamiento de la realidad y sobre su evolución y tendencias. En realidad, nuestro sistema de información científica y de medios de comunicación está lleno de indicadores, sobre todo en el campo de la vida económica, que nos permiten realizar un seguimiento bastante detallado del estado de la cuestión en dicha materia. Nosucede así en cuestiones medioambientales, en la que el desarrollo conceptual y sobre todo los datos de base necesarios tiene una vida más corta y un alcance mucho más limitado. Ahora bien, lo que sí es cierto es que estas nuevas aproximaciones son más complejas y añaden más reflexión a la evaluación del estado y dinámica de una sociedad. De ello es buen ejemplo la introducción de conceptos comoel de sostenibilidad ligados a los comportamientos ecosistémicos, con la utilización de aproximaciones como los de capacidad de carga o “huella ecológica” (Rees, 1992). Estas aproximaciones además ponen en cuestión la eficacia y virtualidad de algunos indicadores universalmente aceptados hasta ahora como la expresión única y sintética del estado socioeconómico de una sociedad. Nos estamosrefiriendo en concreto a indicadores económicos del tipo de Producto Interior Bruto o Renta per Cápita, hasta hace bien poco considerados y utilizados como referencia indiscutible del desarrollo socioeconómico, pero que en la actualidad se consideran no sólo claramente insuficientes para calibrar el conjunto del desarrollo económico y social (de ahí los indicadores de desarrollo humano) sino también...
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