Individualismo posesivo, liberalismo y democracia liberal notas sobre la contribución de c. b. macpherson a la teoría democrática*

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ENSAYO

Carlos Ruiz S.***
El propósito de este trabajo es presentar una introducción al estudio de la importante obra de C. B. Macpherson, profesor de Teoría Política de la Universidad de Toronto. Dos aspectos se destacan en esta introducción. El primero está constituido por la contribución de Macpherson a una lectura crítica del liberalismo clásico y la democracia liberal, por lo menos en suversión prevaleciente en el siglo XX. La herramienta conceptual que Macpherson elabora para este análisis crítico es la noción de individualismo posesivo. El uso de este instrumento analítico es coherente con el objetivo general de los trabajos de Macpherson: desembarazar a la teoría liberal y a la teoría democrático-liberal de los supuestos de mercado que las limitan y condicionan, para hacer aesas teorías más democráticas. Un segundo aspecto que se desarrolla en el trabajo es un rápido examen de la propuesta teórico-polftica por la que Macpherson mismo se inclina y a la que ha ensayado sintetizar en lo que denomina democracia participativa. Por último, se ensaya una muy breve evaluación de la importancia de las tesis de Macpherson para la recuperación de la democracia en Chile.

Estetrabajo fue presentado el día 2 de julio de 1984 en el Seminario "Temas de Teoría Democrática Contemporánea" organizado por el CEP. ** Comentarios: Osear Godoy A. y otros. *** Licenciado en Filosofía, Universidad de Chile; Candidato al Doctorado en Filosofía, Universidad de París; Investigador de la Academia de Humanismo Cristiano.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

Puede decirse que lamotivación profunda de la importante obra de C. B. Macpherson es revisar y recuperar la teoría democrático-liberal para una teoría política de orientación socialista.1 Este intento, que le debe mucho a Marx, según el propio Macpherson, se inspira en la "esperanza de hacer a esa teoría más democrática, rescatando a esa parte de la tradición liberal que resulta obliterada cuando el liberalismo es identificadocon las relaciones de mercado capitalista".2 El camino que recorre Macpherson con vistas a realizar este proyecto intelectual es uno de los más estimulantes y profundos de la teoría política contemporánea. Pero es, al mismo tiempo, un camino complejo y lleno de supuestos y matices cuya explicitación es necesaria para su comprensión cabal. En un primer momento, crucial por lo demás, el análisis deMacpherson se centra en una propuesta de lectura de los supuestos ontológicos y sociales de la teoría política liberal. Es el momento del desmontaje del "individualismo posesivo", como estructura significativa fundamental de la teoría liberal, en los siglos XVII y XVIII, proceso que continúa con la identificación de nuevas imágenes del hombre que legitiman y sostienen al liberalismo, primero, yluego a la democracia liberal hasta el presente. A pesar de toda la sutileza del análisis de este primer momento, el proyecto de Macpherson no se agota en el terreno de la historia de las ideas. Persigue, a través de estos estudios históricos, un objetivo más vasto: el de desembarazar a la teoría democrático-liberal de los supuestos de mercado que la sostienen. En este intento de pensar una teoríade la democracia no referida al mercado, Macpherson examina muy sugerentemente algunas temáticas básicas como la de la propiedad por una parte, y por otra, reformula políticamente, también de una manera original, las tesis económicas de Marx sobre la plusvalía, lo que le permite efectiva-

Extraigo esta caracterización del artículo de Frank Cunningham "The 'Retrievability' of Liberal Democracy",Canadian Journal of Philosophy (en prensa). Es, sin embargo, un intento de síntesis que hay que manejar con cuidado porque el pensamiento de Macpherson no es uno explícita y claramente adscrito, sin reservas y matices, a alguna de las grandes corrientes ideológico-políticas contemporáneas. C. B. Macpherson, "Humanist Democracy and Elusive Marxism. A Response to Minogue and Svaceck", Canadian...
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