Industria quimica

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LA INDUSTRIA QUIMICA

INTRODUCCION:
Desde sus orígenes, el hombre ha tenido que cubrir una serie de
necesidades que les han obligado a transformar los productos que la
naturaleza le ofrecía. Estas necesidades se han incrementado a lo
largo de su historia, ya que, a medida que se satisfacían unas,
aparecían otras nuevas. Esto ha traido consigo que el grado de
transformación de losproductos naturales haya sido cada vez mayor y
más complejo.El descubrimiento del fuego origina la aplicación de las
primeras operaciones de proceso a las necesidades humanas
(alimentación, vivi enda, vestido, tran sporte, etc.).
La industria quimica es el sector que se ocupa de las transformaciones
químicas a gran escala, se ocupa de la extracción y procesamiento de
las materias primas, tantonaturales como sintéticas, y de su
transformación en otras sustancias con características diferentes de
las que tenían originariamente.
Las industrias químicas se pueden clasificar en industrias químicas de
base e industrias químicas de transformación. Las primeras trabajan
con materias primas naturales, y fabrican productos sencillos
semielaborados que son la base de las segundas. Lasindustrias de
base están localizadas en lugares próximos a las fuentes de
suministros. Un ejemplo de industria química de base es la fabricación
de alcohol por fermentación deazúcares. Las industrias químicas de
base toman sus materias primas del aire (oxígeno y nitrógeno), del
agua (hidrógeno), de la tierra (carbón, petróleo y minerales) y de la
biosfera (caucho, grasas, madera yalcaloides).
Lasindustrias de transformación convierten los productos
semielaborados en nuevos productos que pueden salir directamente al
mercado o ser susceptibles de utilización por otros sectores.
Tradicionalmente, las operaciones de la industria química se basaban en una simple modificación o en un aumento de las dimensiones de los aparatos utilizados por los investigadores en los laboratorios. En laactualidad, todo proceso químico se estudia cuidadosamente en el
laboratorio antes de convertirse en un proceso industrial y se
desarrolla gradualmente en instalaciones piloto, no implantándose a
gran escala hasta que no queda demostrada su rentabilidad.
La transición desde el laboratorio hasta la fábrica es la base de la industria química, que reúne en un solo proceso continuo llamado cadena o líneade producción las operaciones unitarias que en el laboratorio se efectúan de forma independiente. Estas operaciones unitarias son las mismas sea cual fuere la naturaleza específica del material que se procesa. Algunos ejemplos de estas operaciones unitarias son la trituración y molienda de las materias sólidas, el transporte de fluidos, ladestilación de las mezclas de líquidos, la
filtración,la sedimentación, la cristalización de los productos y la
extracción de materiales.
Las industrias químicas de productos inorgánicos más importantes son
la de fabricación del ácido sulfúrico, la industria delvidrio, la de
producción de aluminio, cobre, hierro y acero, la de obtención de
amoníaco y abonos nitrogenados, y la de fabricación de sosa entre
otras. Las industrias químicas deproductos orgánicos más
importantes son la industria Carbo química, cuya materia prima es el
carbón, la industria petroquímica, cuya materia prima es el petróleo,y
como derivadas de éstas las industrias de losplásticos y resinas
sintéticas, y las de fabricación dedetergentes.
La moderna industria química comienza realmente su desarrollo a
mediados del siglo XVIII cuando Ruerbruch (1746) pone apunto el
método de las cámaras de plomo para producir ácido sulfúrico, y
cuando Leblanc (1971) desarrolla el proceso para producir sosa, se
acelera dicho desarrollo.
La moderna industria química trajo consigo que la forma de "hacer
química" que hasta ese momento se había utilizado no fuera capaz de
dar respuesta a las nuevas necesidades que eran demandadas. Se
produce en consecuencia un...
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