Infancia

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Los inicios de la protección a la infancia en España (1873­1918) 

LOS INICIOS DE LA PROTECCIÓN A LA INFANCIA EN ESPAÑA  (1873­1918)  Marta Santos Sacristán  Universidad Rey Juan Carlos 

1. INTRODUCCIÓN  En estas páginas veremos que la infancia se percibía como una etapa distinta de  la vida adulta a la que había que preservar y separar del mundo adulto que representaba  la  calle  y  el trabajo.  En  la  visión  que  nos  describían  los  reformadores  sociales  y  filántropos  de  finales  del  siglo  XIX  y  principios  del  siglo  XX,  los  niños  de  la  calle  o  abandonados  se  perdían  dos  experiencias  de  vida  primordiales  de  la  infancia:  la  seguridad de un buen hogar y de una buena familia. En la percepción que tenía la clase  media,  la  infancia  ideal  se desarrollaba  en  un  buen  hogar  y  alejado  de  la  actividad  productiva.  Tal  aspiración  llevó  a  proporcionar  alguna  apariencia  de  este  ideal  a  los  niños criados en  la ciudad. Pudo ser sólo apariencia porque las realidades económicas  hacían difícil excluir del hogar las actividades lucrativas.  En  este  trabajo  analizaré,  el  debate  que  surgió  en  esta  época  entre  los reformadores sociales  y que propició  el inicio de la protección de la infancia. Asumían  que  la  etapa  infantil  era  fundamental  para  el  hombre  futuro  que  será  y,  por  lo  tanto,  para  la  sociedad  de  la  que  formará  parte.  Por  ello,  la  importancia  de  atender  a  la  infancia,  tanto  por  su  valor  para  la  familia  como  para  el  Estado.  Un  periodo  confuso, que se irá conociendo mejor a lo largo de los siglos XIX y XX. Una etapa débil que hay  que proteger, que tiene  necesidad de tutela, un campo de  intervención  y una  inversión  de  futuro.  Una  etapa  de  la  vida  que  necesita  su  espacio  propio  distinto  del  mundo  adulto.  Y por último, señalaré como los juristas interesados en proteger a la infancia del abandono y los malos tratos que recibían de sus padres fueron conscientes del obstáculo  que  representaba  la  patria  potestad.  Por  ello,  exigieron  desde  finales  del  siglo  XIX,  la  reforma del Código civil y del penal para que delimitasen con claridad los casos en los  que se podía privar de la patria potestad a los padres. Estas voces, más olvidadas que la  de  pediatras  e  higienistas,  forman  parte  del  mismo  conjunto  de  opiniones que  en  las  últimas  décadas  del  siglo  XIX  son  agentes  y  portadores  del  cambio  social  que  se  prolonga en los inicios del XX y que afectan a la forma de vivir de la infancia. 

2. LA REVALORIZACIÓN DEL NIÑO.  A  pesar  de  las  discusiones  todavía  presentes  en  las  investigaciones  sobre  la historia de la infancia y de la familia, sobre sus posibles modelos e imágenes diferentes  y  en  especial  sobre  su  cronología  histórica,  hay  una  aceptación    generalizada  que,  tal  vez a partir del siglo XVI y, desde luego en el siglo XVII, hay un crescendo social del  valor y del interés por la infancia que se manifiesta en una nueva aptitud hacia el niño.  En la aristocracia y en los grupos sociales instruidos se observaba una atención concreta  al    niño  (ropas  infantiles, juguetes,  literatura  propia,  nuevas  consideraciones  sobre  su  educación), que podría calificarse como un signo de una evidente diferenciación entre el



Los inicios de la protección a la infancia en España (1873­1918) 

mundo adulto y el mundo de la infancia. En el siglo XVIII, se acabará de completar la mítica imagen natural de la infancia, una construcción fragmentada y recompuesta entre  las nociones de bondad e inocencia y las visiones pesimistas heredadas de protestantes y  evangélicos. El Emilio de Rosseau (1762) sería el modelo más significativo. Un escrito  cargado de sugestiones que  se gestarán  a  lo  largo del  siglo  XVIII  y especialmente en  los  siglos  XIX  y  XX,  que  ponía  una  atención  afectiva  nueva  en  la  mirada  sobre ...
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