Infanticidio

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nfanticidio a través de la historia y prehistoria
La práctica del infanticidio ha tomado muchas formas. El sacrificio de niños a deidades o fuerzas sobrenaturales, tal como el practicado en Cartago, es sólo el caso más sonado del mundo antiguo. Independientemente de sus causas, a través de la historia el infanticidio ha sido común. La antropóloga Laila Williamson señaló:
El infanticidio hasido practicado en todos los continentes y por gente de todos niveles de complejidad cultural, desde los cazadores nómadas hasta nuestros propios ancestros. Más que una excepción, ha sido la regla.3
Un método típico de infanticidio en la antigua Europa y Asia era simplemente abandonar al infante, dejándolo que muera por expósito.4 5 En las tribus de Oceanía el infanticidio se llevaba a cabo pormedio de sofocar al infante,6 mientras que en la Mesoamérica prehispánica y el incario se realizaba mediante el sacrificio
Paleolítico y neolítico
Se han hallado esqueletos decapitados de niños homínidos con evidencia de canibalismo.7 Joseph Birdsell cree en escalas de infanticidio de 15-50% del número total de nacimientos en tiempos prehistóricos.8 Williamson calcula menores proporciones, de15-20%.3 Ambos creen que altos índices de infanticidio persistieron hasta el desarrollo de la agricultura.9 Algunos antropólogos comparativos han calculado que el 50% de los neonatos de sexo femenino fueron matados por sus padres en el paleolítico.10
En el mundo antiguo
El sacrificio de niños, o asesinato ritual de niños a fin de aplacar a seres sobrenaturales, era mucho más común en el mundoantiguo que en tiempos presentes.
En el Nuevo Mundo
Artículo principal: Sacrificios humanos en la América prehispánica
Los arqueólogos han hallado evidencia física de sacrificio de niños en varios lugares.9 Algunos de los casos mejor atestiguados son los diversos ritos que eran parte de las prácticas religiosas en Mesoamérica y el Imperio inca.11 12 13
En el Viejo Mundo
Tres mil huesos de niñospequeños, con evidencia de sacrificio ritual, se han encontrado en Sardinia. Los infantes eran ofrecidos a la diosa de Babilonia Ishtar. Los pelasgianos ofrecían sacrificios de cada décimo niño en tiempos difíciles. Los sirios sacrificaron niños a Júpiter y a Juno. Muchos restos de niños fueron encontrados en las excavaciones de Gezer con señales de sacrificio. Esqueletos de niños con marcas desacrificio también fueron hallados en el Egipto de los años 950-720 AEC. En Cartago "el sacrificio [de niños] en el mundo antiguo alcanzó su infame cenit".9 Además de los cartaginenses, otros fenicios y cananitas, moabitas y los sefarvaim ofrecieron a su primogénito como sacrificio a sus dioses.
Cartago

Moloc Baal
Los fenicios y los cartaginenses sacrificaban infantes a sus dioses. En tiemposmodernos se han encontrado miles de huesos chamuscados de infantes en sitios arqueológicos. Una de esas áreas albergaba tanto como 20,000 urnas de entierros. Se calcula que el sacrificio de niños se realizó por siglos en esa región. Plutarco (aprox. 46-120 EC) menciona la práctica, como lo hace Tertuliano, Orosio, Diodoro Siculo y Filo. La Biblia Hebraica también menciona lo que parece sersacrificio de niños practicado en un sitio llamado Tofet (del hebreo taph o toph, quemar) por los cananitas, ancestros de los cartaginenses, y por algunos israelitas. Escribiendo en el siglo III AEC, Cleitarco, uno de los historiadores de Alejandro Magno, describió a los infantes rodar dentro del flameante altar sacrificial. Diodoro Sículo escribió que los bebés eran asados hasta morir en el fuego adentrodel dios Baal Hamon, una estatua de bronce.14 15
Grecia y Roma
Los griegos históricos consideraban bárbara la práctica del sacrificio de adultos y niños.16 Sin embargo, el expósito de los recién nacidos se practicaba extensamente en Grecia y Roma. Filón fue el primer filósofo en pronunciarse en contra de ello.17 Una carta de un ciudadano romano a su esposa, fechada en 1 AEC, muestra la...
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