Infecciones cerebrales

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INFECCIONES DEL CEREBRO Y SISTEMA NERVIOSO
Las infecciones del cerebro pueden ser causadas por bacteria o por virus. Una infección bacteriana puede ser localizada, formando un abseso, o difusa, causando cerebritis o encefalitis. Las infecciones virales tienden a ser difusas, causando encefalitis viral. Si las cubiertas del cerebro son infectadas, se utiliza el término meningitis. Cuando unainfección involucra los ventriculos, se diagnostica como ventriculitis. Estas infecciones pueden ocurrir en asociación, tales como en una meningoencefalitis. La severidad de la lesión al cerebro depende de la virulencia de la bacteria o virus y el grado de inflamación e hinchazón que provoca en el cerebro (Maglio, 1984).
Infecciones del cerebro y de la médula espinal
El cerebro y la médula espinaltienen una extraordinaria resistencia a las infecciones, pero cuando se infectan, las consecuencias son habitualmente muy graves. Por ejemplo, la meningitis, una inflamación del revestimiento del cerebro y de la médula espinal (meninges), habitualmente está causada por una infección bacteriana o vírica. La meningitis aséptica es un termino utilizado para describir una inflamación de las meningeshabitualmente causada por un virus, pero se trata a veces de una reacción autoinmune (como ocurre ocasionalmente en la esclerosis múltiple), de un efecto secundario de un medicamento como el ibuprofeno o por la inyección de productos químicos en el canal espinal.
La encefalitis, una inflamación del propio cerebro, habitualmente es causada por una infección vírica, pero también puede sersecundaria a una reacción autoinmune. Un absceso es una infección localizada, semejante a un furúnculo, que puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluso en el cerebro.
Las bacterias y los otros microorganismos infecciosos pueden alcanzar las meninges y otras áreas del cerebro de diversas maneras desde sitios distantes. Pueden ser llevadas por la corriente sanguínea, o pueden entrar en elcerebro por penetración directa debido a una herida o a una intervención quirúrgica, por ejemplo. Los abscesos pueden propagarse desde estructuras próximas al cerebro, como los senos paranasales (Robinson, 2000).
• Meningitis bacteriana
La meningitis bacteriana es una inflamación de las meninges causada por bacterias.
Causas:
Más del 80 por ciento de todos los casos de meningitis soncausados por tres especies de bacterias: Neisseria meningitidis, Hemophilus influenzae y Streptococcus pneumoniae. Las tres se encuentran normalmente en el ambiente que nos rodea y pueden incluso vivir, sin causar daño alguno, en la nariz o en el aparato respiratorio de una persona. De manera ocasional, estos organismos infectan el cerebro sin que se pueda identificar la razón de ello. En otros casos,la infección se debe a una herida en la cabeza o es causada por una anormalidad del sistema inmune. Las personas con mayor riesgo de tener meningitis por causa de una de estas bacterias son las que abusan del alcohol, las que han sido sometidas a una esplenectomía (extirpación del bazo) o las que tienen una infección crónica del oído y de la nariz, una neumonía neumocócica o una drepanocitosis(Robinson, 2000).

|Punción lumbar para el diagnóstico de meningitis |
|Se inserta una aguja pequeña y hueca en la parte inferior del |
|canal medular, habitualmente entre la cuarta y la quinta |
|vértebra lumbar, por debajo de la región donde termina la |
|médula espinal. El líquido cefalorraquídeo se recoge en un |
|tubo y se envía al laboratorio para su análisis.|
|[pic] |

En raras ocasiones, otros tipos de bacterias como Escherichia coli (presente normalmente en el colon y las heces) y Klebsiella causan meningitis. Las infecciones por estas bacterias son habitualmente consecuencia de heridas en la cabeza, de una cirugía del cerebro o de la médula espinal, de una infección de la...
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