Infecciones del sistema nervioso central

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Capítulo 16 Infecciones comunes del sistema nervioso central en adultos

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Infecciones comunes del sistema nervioso central en adultos
María Isabel Medina, Néstor López, Germán Enrique Pérez

Meningitis
Es la más común de las infecciones del sistema nervioso central (SNC) y corresponde a la invasión de las leptomeninges (pía y aracnoides) por agentes infecciosos, por víahematógena, por contigüidad (como en las sinusitis, otitis) o por invasión directa como en el trauma o la cirugía. La clínica puede extenderse al encéfalo mismo y causar signos focales (meningoencefalitis), a las raíces (meningorradiculitis) o la médula espinal (meningomielitis). Epidemiología Las características epidemiológicas de esta infección varían con relación a la población estudiada. Se esperanentre 3-45 casos por cada 100.000 habitantes/año con tasas de mortalidad que varían según el microorganismo causal, con un promedio de 20%, los descensos más apreciables en mortalidad se han obtenido en los últimos diez años. La etiología cambia en concordancia con la edad y los estándares sanitarios; en publicaciones recientes se ha demostrado que la frecuencia de meningitis por Haemophilusinfluenzae ha disminuido de manera radical en los países desarrollados gracias a las campañas masivas de vacunación en los menores de cinco años. S. pneuomoniae, H. influenzae y N. meningitidis responden por 80% o más de todas las meningitis bacterianas agudas adquiridas en la comunidad. Las meningitis de origen nosocomial causadas por gérmenes Gram negativos están aumentando (hasta 30% del total).Patogenia La presencia de los gérmenes en el espacio subaracnoideo produce una reacción inflamatoria desencadenada por los lipopolisacáridos (LPS) de las paredes y cápsulas bacterianas generando la producción de citoquinas inflamatorias, especialmente interleucina-1 (IL-1) y factor de necrosis tumoral alfa (FNT-α) que aumentan la permeabilidad de la barrera hematoencefálica (BHE), fenómeno que facilitael ingreso al SNC de células inflamatorias capaces de producir los anticuerpos y el complemento necesarios para opsonizar y lisar los patógenos. La reacción inflamatoria es la encargada de consumir la glucosa y aumentar las proteínas del líquido cefalorraquídeo (LCR). Es quizá por este mecanismo que las primeras dosis de antibióticos, al aumentar la destrucción de los microorganismos y liberar máslipopolisacáridos, pueden aumentar los signos clínicos de la meningitis, también es la razón por la cual algunos antibióticos (como la vancomicina) mejoran su penetración al SNC y producen rápida esterilización del LCR. De otro lado la alteración de la BHE permite el paso de líquidos al SNC causando edema vasogénico y citotóxico,

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M.I. Medina, N. López, G.E. Pérezmecanismos responsables del aumento de la presión intracraneana y de la hidrocefalia. La inflamación de los vasos de las leptomeninges favorece la trombosis venosa (capilar en su comienzo) y la isquemia de predominio cortical, eventos ligados a las complicaciones de las meningitis. Clínica La cefalea, la fiebre, las mialgias, el escalofrío y los signos meníngeos suelen ser bien conocidos por elmédico, pero existe una tendencia peligrosa a esperar que ellas sean floridas para postular el diagnóstico. Es prudente dar valor a signos como dolor a la digitopresión ocular, dermografismo y grados leves de meningismo. De otro lado es necesario reconocer a la cefalea de reciente aparición, de aspecto global y rápida progresión como elemento marcador de infección del sistema nervioso. La aparición designos focales, el compromiso rápido de la conciencia o las crisis epilépticas son indicativos de extensión extrameníngea del proceso o de complicación vascular y algunas veces de agresividad excepcional del microorganismo causal. En los ancianos la meningitis puede causar poca fiebre, muchas manifestaciones sistémicas de aspecto séptico, mínimos signos meníngeos y un rápido deterioro de la...
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