Infecciones en el anciano

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Predisposición a la infección

Las mejoras en la atención de la salud y la reducción en las muertes relacionadas con la infección a una edad temprana se han incrementado sustancialmente la esperanza de vida. Sin embargo, a pesar de los avances en la medicina, la infección sigue siendo una causa importante de morbilidad y mortalidad a medida que envejecemos. Los adultos mayores son más propensosa ser hospitalizados como resultado de procesos infecciosos y mayor la estancia hospitalaria, mayor será la probabilidad de que van a desarrollar complicaciones infecciosas.

¿Por qué los adultos mayores tienen un mayor riesgo de infección es una cuestión compleja. Los cambios que ocurren con el envejecimiento normal, el aumento de la prevalencia de enfermedades predisponentes comorbilidad,deterioro de la situación funcional, una mayor exposición a agentes patógenos en las instituciones, y otras complicaciones del tratamiento médico, juegan algún papel, dependiendo de la infección en cuestión (Fig. 35.1). ¿Cómo estos factores de riesgo específicamente contribuir al desarrollo de síndromes clínicos infecciosos se tratarán por separado.

FIGURA
Cambios en el sistema inmune seproducen con el envejecimiento normal. Sin embargo, todos los aspectos del sistema inmune de los adultos mayores no están necesariamente afectados o deprimido en el mismo grado. Los efectos más importantes del envejecimiento se ven en el sistema inmunitario adquirido o adaptativo. El sistema inmune innato puede diferenciar uno mismo de no propias a través de las actividades no específicas de las célulasfagocíticas, sistema del complemento y las células asesinas naturales. Los efectos del envejecimiento sobre el sistema inmunitario más primitivo han sido menos evidentes. Sin embargo, el campo sigue evolucionando y efectos más sutiles se han descrito, con los nuevos ensayos y técnicas [7].
La adquisición o adaptación del sistema inmune reconoce específicamente los antígenos nuevos a través decélulas presentadoras de antígeno (por ejemplo, los macrófagos, los linfocitos B, células dendríticas), con la consiguiente proliferación de las células T específicas de ayuda, que recuerde el antígeno, la generación de células T citotóxicas, y la producción de anticuerpos específicos por los linfocitos B. defectos relacionados con la edad en las funciones de la proliferación y producción de citocinasse han descrito predominantemente en las células T, pero estos defectos no son absolutos para todas las celdas. Algunas células T de los antiguos ejércitos proliferan normalmente cuando se encuentran con nuevos antígenos extraños. Estas células también pueden producir cantidades normales de citocinas, como la interleucina-2 y el interferón-γ. Sin embargo, en la misma máquina mayor, existenpoblaciones de células T en los que la función está alterada o mal regulada en respuesta a nuevos antígenos. La presencia de las poblaciones de diversidad funcional de las células T dentro de un host mayores que se ha denominado mosaicismo funcional. Otras condiciones adquiridas común en los adultos mayores, como la malnutrición, pueden contribuir a la reducción adicional de la función de células T. [7][8]
función de las células T o de la inmunidad mediada por células es particularmente importante para controlar y matar principalmente patógenos intracelulares, que sobreviven al vivir en los macrófagos. Deprimido inmunidad mediada por células en los adultos mayores podría explicar en parte por qué son más propensos a tener infecciones potencialmente mortales causadas por organismos tales comoListeria, Salmonella, Legionella y especies de micobacterias. y las recaídas de la infección por herpes zoster. [5] [6] [7]
El control de las infecciones por el sistema inmune humoral, basada en el número de células B, los niveles de anticuerpos, y la capacidad de opsonización, es claramente menos afectados por el envejecimiento. La capacidad del huésped para producir anticuerpos es una defensa...
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