Influencia de los valores en el medio ambiente

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Introducción
Los estudios acerca del comportamiento ecológico despiertan un
interés creciente, toda vez que la degradación ambiental acelerada se
atribuye, en parte, a deficiencias en este tipo de comportamiento
(Zelezny y Schultz, 2000; Oskamp, 2000).
Las investigaciones del comportamiento ecológico3 reflejan una
dificultad al tratar de establecer un modelo explicativo acerca de esefenómeno y del número diversificado de variables antecedentes
utilizadas en los estudios.
La revisión de la literatura indica la preferencia por variables
relacionadas con las actitudes (o cambio de actitudes) o variables
externas a los individuos – principalmente las situacionales – que
ocupan una posición destacada en esos estudios. Los estudios se
centran, especialmente, en las normas socialesy el ambiente físico en
donde se manifiestan los comportamientos específicos, observándose en
qué medida estos son facilitados o dificultados por las condiciones del
ambiente (Corraliza y Berenguer, 2000).
A pesar de existir evidencias que apuntan a la complejidad del
fenómeno y la necesidad de un modelo que abarque esa complejidad –
posibilitando analizar relaciones entre variablesrelevantes que mejoren
su comprensión –, los estudios que se dedican a la explicación del
comportamiento ecológico generalmente prueban relaciones directas
entre diversas variables identificadas como antecedentes, tales como los
valores y las actitudes, y este tipo de comportamiento (López, 2002;
García-Mira y Real-Deus, 2001; Corraliza y Martín, 2000; Werner y
Makela, 1998).
3 El términocomportamiento ecológico es utilizado en el sentido positivo, significando lo
mismo que proecológico, una vez que en Brasil la expresión ecológico parece tener
un sentido positivo, conforme encuesta realizada por Pato (2004).
Claudia Pato y Alvaro Tamayo
Medio Ambient. Comport. Hum.,2006 53
Considerados en conjunto, esos estudios casi siempre generan una
baja varianza y un reducido poder explicativode esas variables para la
comprensión del comportamiento. La contribución de los valores para la
comprensión de los comportamientos ecológicos puede ejemplificar esa
situación. Aunque su efecto es significativo, estas variables presentan, en
general, un pequeño poder explicativo cuando se consideran de manera
aislada, y a través de una relación directa. Sin embargo, a pesar de ser
deimportancia menor, los valores evidencian un mayor impacto en los
comportamientos ecológicos que el que muestran las actitudes generales
(San Juan, Rodríguez y Vergara, 2000).
Los valores, siendo centrales y abstractos, se encuentran más
distantes de las manifestaciones del comportamiento en sus
interacciones con el medio ambiente. Es posible que su influencia se
manifieste por medio de lascreencias, que son más específicas y más
cercanas al fenómeno, asumiendo significado en el impacto de las
creencias ambientales sobre los comportamientos ecológicos.
Uno de los pocos estudios que proponen y prueban un modelo de
relaciones directas e indirectas para explicar el comportamiento
ecológico, usando el modelamiento de ecuaciones estructurales, es el de
Grob (1995), que examinó lasrelaciones entre conciencia ambiental,
emociones, valores personales y control percibido sobre el
comportamiento ecológico. El efecto directo más fuerte fue evidenciado
por la relación entre valores y comportamiento. Los efectos indirectos de
los valores – mediados por otras variables – potenciaron el efecto de los
valores sobre el comportamiento, aumentando su poder explicativo. Los
resultadosindicaron que los valores afectan no sólo al comportamiento,
sino también a las otras variables, evidenciando un modelo jerárquico de
relación valores-actitudes-comportamiento en la temática ambiental.
Esos hallazgos están en línea con los argumentos de Stern, Dietz,
Kalof y Guagnamo (1995), que sugieren que los valores pueden
influenciar los comportamientos proambientales de manera directa o...
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