Influencia musical africana en puerto rico

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LA INFLUENCIA AFRICANA EN NUESTRA MUSICA PUERTORRIQUEÑA
Por Profesora Soñia Rodriguez Abril, 1996

En el primer cuarto de siglo XVI llegaron a nuestras playas los primeros representantes de la raza africana. Eran portadores de diversas creencias, dialectos y costumbres. Todos los elementos que caracterizaban su diario vivir como, sus cultos religiosos, supersticiones, gustos artísticos, suamor apasionado por la música y la danza fueron transportados a un ambiente tropical. Entonces tres fuentes notables, la indigena, la española y la africana formaron la tradición isleña musical La melodía del blanco en contacto con el vibrante ritmo africano se transformó en la música criolla de estilo típicamente antillano. Su ritmo se bailaba por cualquier motivo para agradar a los buenosespíritus, para alejar a los malos. Se badaba si estaba triste, alegre, por amor, por venganza, para atraer a la prosperidad y alejar la miseria por motivos religiosos y por necesidad pagana. Puede decirse: Que el baile siempre ha dominado al africano. " No hay otras gentes en el mundo, que igualen al negro en su amor y su aficción vehemente por la danza".1 Pasaba las noches enteras bailando y si el amo selo prohibía, caminaba leguas hasta encontrar un rincón para dar rienda suelta a su incontrolable ansia de bailar. Los bailes de bomba abundaban en las poblaciones de la costa donde existían ingenios azucareros. Representaban para la gente de color la diversión principal, que se efectuaba principalmente las noches del sábado. También se celebraban en días especiales de fiesta como el cierre de lazafra, en otros y los domingos. La bomba la baila una pareja, en forma muy teatralizada, con mímica grotesca y movimientos

1 Padre

Labot, "Voyages aux Isles".

sensuales. Esa melodía es pastosa, eufórica y repiqueteada en el tambor africano, unida a la letra negroide, de sexo, melaza y ron, untada a veces de prejuicio racial, es lo que caracteriza esta pieza a nuestro folklorepuertorriqueño. Este baile surge en nuestra época de esclavitud en los ingenios azucareros y representaban la diversión principal. En los años 30 en Puerto Rico seguía la influencia africana especialmente los sábados en lugares especiales como Puente de Jobos, Guayama, Cataño, Ponce, Salinas y Loiza Aidea. El baile era al aire libre, empezaban a reunirse, los músicos y desde que los tambores comenzaban acalentarse empezaban a acercarse los espectadores, incluyendo niños y bailadores. Los instrumentos de este baile son dos tambores llamados bombas, uno de tamaño regular y otro más pequeño, dos palillos y una maraca. Al tambor mayor se le llama burlador y es el guía con que se marca el compás de seis en cuestión. Cada seis tiene su compás propio. El tambor menor se llama requinto o subidor y es el queproduce los ritmos más o menos caprichosos dando belleza y gracia al baile. Este instrumento es el que recoge el reto del bailador y se establece el duelo rítmico. Mientras más diestro es el músico que toca este instrumento, más saleroso resulta el baile. "Brau cree que el modelo de tambor que prevalece en la isla es de origen africano".2 La indumentaria del bailador de bomba es sencilla, por logeneral todo de blanco y sombrero blanco puertorriqueño, puede estar trajeado. El vestuario femenino es ceñido al cuerpo, amplias mangas, volantes en la punta, chaqueta y falda, la falda bastante arnplia. La enagua amplia con encaje en la punta y muy adornada con lacitos a colores y pasacintas, la cual luce la bailadora al levantar el traje. El comportamiento social del bailador es diferente, en surostro se dibuja una felicidad, una alegría contagiosa por todo el recinto del baile. Además muestra las más simpáticos gestos de galantería y finura frente a su compañera de danza, tal vez ésta pueda desprenderse de la tendencia femenina de mostrar los bordados de su falda interior.

2 Cadilla

de Martinez, Maria, Costumbres y tradiciones de n@ tierra, Puerto Rico, 1938,

pags. 45-46....
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