Influencia

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Rev Chil Infect 2004; 21 (2): 162-164

NOTA HISTÓRICA

Influenza: Historia y amenazas
GUILLERMO ACUÑA L.

Influenza: History and threats
Durante la primera guerra mundial, en la primavera de 1918, los rusos llegaron a un armisticio con Alemania, lo que permitió a esta última
cerrar ese frente y concentrar más de un millón
de hombres en la lucha en Francia. Estados
Unidos recién entrabaen esta guerra y su presencia aún no planteaba una ayuda real a los aliados.
El avance alemán se hizo sentir, en muchos
lugares las tropas germanas aventajaban en una
proporción de 4 a 1 a las tropas aliadas. Se conquistaron 1.250 millas cuadradas en cuatro meses lo que era un gran avance en esta guerra de
trincheras. En mayo habían llegado al río Marne
poniendo a su artillería pesada a tirode París. La
población civil inició la evacuación de París.
No fue el heroísmo de los aliados o la influencia de los americanos, sino que una epidemia, la
que diezmó a las tropas germanas deteniendo el
avance y permitiendo que el aparato bélico americano alcanzara la magnitud suficiente para cambiar el curso de la historia. Dicha epidemia, que
afectó también a las tropas aliadas y al mundoen
general, fue la influenza o gripe española, como
es conocida. Su nombre no se debe a que haya
surgido la epidemia en España sino que simplemente porque, al ser España neutra en esta guerra, no existía impedimento en reportar públicamente una epidemia que en los otros países se
consideraba información privilegiada.
La primera guerra mundial produjo una gran
cantidad de muertes; sin embargo,se estima que
la epidemia de influenza fue responsable de 20 a
40 millones de muertos en menos de un año, dos
a cuatro veces más que el total de las muertes en
cuatro años de guerra. Se calcula que un quinto
de la población mundial fue infectada y que 2 a
3% de los infectados murieron.
A diferencia de otras epidemias, la pandemia
de influenza de 1918-19, fue letal no sólo en
HospitalClínico, Pontificia Universidad Católica de Chile.
Clínica las Condes.
Hospital del Trabajador.
Recibido: 3 marzo 2004
Aceptado: 10 marzo 2004

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ancianos y personas debilitadas, sino que también en adultos sanos. La mayoría de las pérdidas
humanas de las tropas americanas en Europa no
fue debida al fuego enemigo, la mayoría (casi
80%) de estos jóvenes murió por efecto de la
influenza(43.000 soldados).
La Asociación Médica Americana (AMA) reportó que un tercio de la muerte de médicos fue
fruto de la infección.
Nuestro país reportó 23.789 muertes, en una
población que sumaba 3,6 millones para 1919.
Aunque el conocimiento etiológico de las epidemias es relativamente reciente, ya Hipócrates
(412 aC) describía lo que parece haber sido
epidemias de influenza. Lasdescripciones continuaron en Roma y luego la durante la Edad Media.
La primera descripción clara de influenza se
atribuye al médico americano Robert Johnson,
un facultativo de Filadelfia quien describió una
epidemia de 1793. Siguiendo esta descripción
hay antecedentes de epidemias en los anales de la
salud pública en los años 1833, 1837, 1847,
1889-90 y en 1918.
Respecto a la etiología, elinvestigador alemán
Richard Pfeiffer estudió la expectoración de pacientes con un cuadro clínico de influenza, detectando gran cantidad de bacterias; al filtrar los
líquidos en bujías del tipo Pasteur-Chamberland,
no obtenía material infectante, hecho que indujo
a este investigador y a otros a plantear una etiología bacteriana de la influenza
Etiología
Es común dar por hecho que la etiología de lasinfecciones se ha conocido de siempre, pero tras
cada una de ellas ha habido uno o varios cazadores
de microbios que con mucho esfuerzo e ingenio
han logrado demostrar los agentes etiológicos de
las diferentes enfermedades.

Influenza: Historia y amenazas - G. Acuña L.

En el caso de influenza, esta historia trata de
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En 1918, el inspector de...
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