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LO STUDIO

Sangue da staminali della pelle
"Una svolta per le trasfusioni"

Ricerca canadese su Nature: create cellule adulte del sangue a partire da fibroblasti, senza passare dallo stadiointermedio di pluripotenti. Gli studi clinici sull'uomo potrebbero partire già dal 2012

Creare sangue umano a partire dalle cellule della pelle: c'è riuscita un'équipe di scienziati canadesispecializzati nella ricerca sulle staminali, aprendo un nuovo capitolo promettente nella cura di alcune malattie, primo fra tutti il cancro. E' la prima volta, infatti, che un tipo di cellule umane mature vieneconvertito in un altro, senza passare dallo stadio intermedio di staminali pluripotenti in grado di differenziarsi in altri tipi di cellule umane.

Il nuovo metodo, descritto su Nature dairicercatori guidati da Mick Bhatia, dell'Istituto McMaster di ricerca sulle cellule staminali e sul cancro della Scuola di Medicina Michael G. DeGroote a Hamilton, nell'Ontario, utilizza cellule della pelledi una persona adulta - fibroblasti - per trasformarle in cellule del sangue con la stessa firma genetica, senza ricorrere alle staminali embrionali. Oltre ad evitare un terreno eticamente controverso,questo nuovo metodo permette, secondo i ricercatori, anche di semplificare l'intero processo e di evitare il rischio che le cellule possano sviluppare forme tumorali.

E funziona: gli scienziatisono riusciti a creare sia cellule progenitrici del sangue - le cellule madre che si moltiplicano per dare vita alle altre cellule - che cellule del sangue mature. Entrambi i tipi potrebbero rivelarsimolto utili nella cura di diverse malattie e portare ad una svolta rivoluzionaria per le trasfusioni, necessarie per chi ad esempio ha subito un intervento chirurgico, o sta effettuando una curaantitumorale: in un futuro non lontano si potrebbero quindi eseguire trasfusioni con sangue prodotto da campioni della propria pelle. Prima però bisogna assicurarsi della sicurezza di queste cellule...
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