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Rev Iberoam Micol 2002; 19: 22-24

Forum micológico

Vulvovaginitis candidiásica
Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Clínica Quirón Bilbao y Departamento de Especialidades Médico-Quirúrgicas, Facultad de Medicina y Odontología, Universidad del País Vasco, Vizcaya, España

Aunque, evidentemente, las micosis sistémicas diagnosticadas en pacientes inmunodeprimidos por diferentes motivosrepresentan una entidad de indudable gravedad, lo cierto es que la existencia de vulvovaginitis candidiásicas supone, por su frecuencia y difícil tratamiento en ocasiones, un problema sanitario de indudable importancia. La mayoría de mujeres presentarán una infección candidiásica vulvovaginal en al menos una ocasión a lo largo de su vida. Además, la mitad de ellas presentarán al menos dos o tresepisodios infecciosos en un año. Aunque sólo en un 5% de casos la enfermedad se vuelve crónica (hablamos de candidiasis vulvovaginal recurrente cuando se diagnostican cuatro episodios a lo largo de un año), lo cierto es que las recurrencias suponen un reto para los ginecólogos y una alteración cierta para la calidad de vida de las mujeres [1]. En este sentido, se han descrito implicaciones de carácterfóbico y trastornos de ansiedad (con necesidad de tratamientos psiquiátricos) en pacientes con episodios recurrentes de vaginitis candidiásica [2]. La micosis vulvovaginal fue descrita por primera vez por JS Wilkinson en 1949 al establecer una relación entre la existencia de hongos en la vagina y la aparición de una vaginitis. A partir de ese momento los conocimientos fueron evolucionandoprogresivamente. Actualmente hablamos de vaginitis (vulvovaginitis) micótica o por hongos levaduriformes ya que no todas las vaginitis son causadas por especies pertenecientes al género Candida. Fue en 1931 cuando Plass et al. publicaron en American Journal of Obstetrics and Gynecology un estudio sobre la candidiasis vulvovaginal, demostrando la patogenicidad de este agente levaduriforme [3]. Se consideraque la micosis vulvovaginal es un problema universal, afectando a millones de mujeres en todo el mundo. Constituye la primera causa de vulvovaginitis en Europa [4]. Tal como se ha referido anteriormente, prácticamente todas las mujeres presentarán al menos un episodio de vulvovaginitis candidiásica a lo largo de su vida. Además, el aislamiento de Candida a partir de exudados vaginales en mujeresasintomáticas no es un hallazgo infrecuente: se estima que entre un 20 y un 25% de mujeres premenopáusicas asintomáticas presentan un cultivo positivo para Candida en vagina.

De hecho, tal como ha sido recientemente descrito [2], la candidiasis puede asemejarse a un iceberg: todos los datos sugieren que una colonización vaginal es de extrema importancia y que la infección clínica no es sino laparte visible del iceberg. Teniendo en cuenta esta alta frecuencia de presencia de Candida en vagina, parece importante conocer el mecanismo patogenésico por el que una colonización asintomática puede transformarse en una infección clínica.

Microbiología
Se conocen casi 200 especies de Candida de las cuales son relativamente escasas las que afectan al ser humano con carácter patógeno. Candidaalbicans es, con mucho, la especie más frecuentemente detectada en ginecología (80-90% de casos) [5]. Candida glabrata es con un 5-15% de casos la segunda especie en frecuencia en las vulvovaginitis candidiásica. Otras especies detectadas en infecciones ginecológicas con menos frecuencia son Candida tropicalis, Candida pseudotropicalis y Candida krusei. En este sentido y durante los últimos años sehan producido dos hechos posiblemente interrelacionados entre sí: un significativo aumento de frecuencia de detección de especies no C. albicans y una mayor tasa de recurrencias de los episodios de vulvovaginitis. De hecho, el incremento de especies no C. albicans ha sido observado fundamentalmente en los episodios recurrentes. Ello ha sido relacionado con una generalización de terapias...
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