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Aplicación de criterios de usabilidad en sitios web: consejos y pautas para una correcta interpretación
David Maniega Legarda (dmaniega@uoc.edu) Técnico webmaster de la Biblioteca Virtual de la UOC biblioteca@uoc.edu

Resumen
Ante el gran alud de contenidos que se le ofrecen al usuario en los sitios web, hay que velar cada vez más por el binomio inmediatez-utilidad para poder ser másefectivos y provocar en aquél una satisfacción doble, la práctica por la fácil consecución de sus objetivos y la emocional, siendo esta totalmente subjetiva ya que está íntimamente ligada con la percepción durante el proceso de interacción con el sitio web. Construir y diseñar un sitio web es una tarea que requiere de una serie de cuidados específicos, a nivel formal, organizativo, visual, de contenidos,etc., y para ello hay que observar una serie de normas básicas enfocadas a la consecución exitosa del mismo. En este artículo abordamos esos “cuidados” en forma de pautas o criterios que no debemos dejar de lado para ofrecer entornos fáciles de utilizar, prácticos y, sobre todo, pensados para cumplir con las necesidades y expectativas de los usuarios.

Palabras clave
Usabilidad, facilidad deuso, diseño centrado en el usuario (DCU), sitio web, percepción visual, arquitectura de la información, interfaz, contenidos.

Introducción
A lo largo de la historia la usabilidad ha estado a nuestro lado casi sin percatarnos de ello, al menos conscientemente, teniendo una gran importancia en una innumerable lista de objetos cotidianos que utilizamos sin mayor complicación, casi de formaautómata. Precisamente es aquí donde quiero hacer un énfasis especial, en el concepto implícito “éxito de uso” (causa-efecto) y “usuario” (agente fundamental y centro del proceso creativo), de forma que todo aquello que ha sido adoptado y “usado” de forma fácil,

sencilla y sobretodo directa, sigue siendo vigente sin que a menudo reflexionemos el por qué (¿simple aplicación del sentido común…?). Esobvio que para que este éxito de uso, con la consiguiente satisfacción del usuario, sea factible, debemos aportar buenos contenidos y servicios, pero a su vez si éstos no son fáciles de encontrar y usar, la percepción del entorno se tornará negativa, menoscabando la utilidad con la que fueron concebidos y dispuestos al usuario. Es en este punto donde la usabilidad nos servirá para facilitar estecometido. Sobre usabilidad existen varias definiciones a las que nos podríamos remitir desde la bibliografía especializada, pero de entre todas ellas nos podemos decantar por una de las más escuetas pero eficaces para aplicar de forma directa a una sitio web; es la pronunciada por Steve Krug (2006), maestro de la sencillez, que se refiere a este concepto señalando que no hay que hacer pensar al usuarioen su proceso de interacción con una página web, sino que ésta sea tan clara, obvia y fácil de entender, que implique la acción directa y no la pérdida de tiempo en su intento de exploración y comprensión de lo que se le ofrece por pantalla. Es por tanto fundamental tener en cuenta que una buena usabilidad es aquella que pasa totalmente desapercibida porque el usuario puede entender sin esfuerzo,qué puede hacer, a dónde puede ir y qué le ofrece la página que consulta y, por ende, todo un mismo sitio web, sin esfuerzo, de forma totalmente directa…, fácil de usar. Esta sencillez se traduce directamente en velocidad de acción, de interacción, que es un factor primordial que los usuarios demandan a un sitio web. Si el usuario no es capaz de encontrar lo que busca de forma rápida,automáticamente tendrá una percepción negativa del sitio web, y por este motivo, es tarea de la usabilidad el velar porque todo se comporte como el usuario espera para obtener una experiencia de usuario satisfactoria en el proceso de interacción. Partiendo de esta filosofía, vamos a proceder a especificar algunas pautas fundamentales que debemos tener en cuenta a la hora de crear páginas web, sentando...
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