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Jordi Maluquer de Motes

¿Cuánto, y cuándo, progresó la economía española moderna? La Contabilidad Nacional retrospectiva de Prados de la Escosura

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ORDI

MALUQUER DE MOTES

Universitat Autònoma de Barcelona

Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, la elaboración sistemática de los principales datos agregados que integran la Contabilidad Nacional se convirtió en un compromiso delos organismos estadísticos oficiales dependientes de los respectivos Gobiernos en los países más desarrollados y también, con un retraso generalmente muy pequeño, en los países en desarrollo, en lo que Simon Kuznets pudo calificar de “una expansión explosiva” de este tipo de evaluaciones. Los trabajos metodológicos emprendidos de forma independiente por la Organización de las Naciones Unidas ypor la Organización Europea de Cooperación Económica –la actual OCDE– muy pronto proporcionaron sistemas estandarizados para la construcción de las cuentas en que se registraran las transacciones habidas entre los diversos agentes con el fin de medir los resultados más relevantes de las actividades económicas. La gran cantidad de cifras homogéneas y contrastadas que suministraron estos documentosestadísticos, como también la posibilidad de realizar comparaciones internacionales, hizo progresar de forma extraordinaria el análisis de las economías nacionales. La disponibilidad de Cuentas Nacionales desde la década de 1941-1950 contrasta con el reducido número y el carácter ocasional de las estimaciones anteriores, generalmente de carácter privado. Las primeras evaluaciones de la rentanacional de España son de las décadas iniciales del siglo XX, pero la moderna Contabilidad Nacional arranca del año 1954. De cualquier manera, las Cuentas Nacionales se han convertido en todas partes en la principal fuente de datos acerca de las economías nacionales y, asimismo, en el más potente instrumento para su análisis. Por este motivo, la demanda de estimaciones retrospectivas y de seriescronológicas anteriores al comienzo de las cuentas oficiales, de modo que permitan el estudio de los procesos de creciRevista de Historia Industrial N.º 28. Año XIV. 2005. 2

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¿Cuánto, y cuándo, progresó la economía española moderna?

miento a largo plazo, ha sido muy generalizada entre los investigadores. A dar respuesta a la necesidad de disponer de series históricas ha dedicado LeandroPrados de la Escosura una parte fundamental de su actividad investigadora. Su magna obra El progreso económico de España (1850-2000), culmina esa tarea1. Se trata nada menos que de la construcción de series de los agregados básicos del producto y del gasto nacional de España desde 1850 hasta 2000, en lo que viene a ser el resultado de sucesivas revisiones y reelaboraciones durante más de veinte años detrabajo. El volumen está estructurado en tres partes. La primera se dedica a la exposición de todo lo relativo a la construcción de las series: los antecedentes de este tipo de ejercicios en España, de un lado, y las fuentes empleadas y los métodos utilizados por el autor, del otro. La segunda sección está reservada a la interpretación de los resultados, atendiendo a los principales períodos quepueden delimitarse dentro del proceso del crecimiento económico moderno. La tercera parte, mucho más extensa que las dos anteriores, contiene las nuevas cifras que resultan de sus estimaciones en forma de trece anexos. Esta última parte –también recogida en un CDconstituye un gran banco de datos del que ningún estudio histórico cuantitativo podrá prescindir en el futuro, ni que sea como elementode referencia, tanto en el ámbito de la economía como en el de otras ciencias sociales. Vaya por delante, antes de describir y valorar el contenido del volumen, que la edición a cargo de la Fundación BBVA es muy esmerada: una lectura cuidadosa sólo me ha permitido encontrar un error (la ausencia de los datos de Consumo Privado del Cuadro A.6.1 correspondientes al año 1888, en la página 406)....
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