Informe sobre el cambio climatico

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Climate report-Cast/1

INFORME SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO I. LA AMENAZA CLIMÁTICA: CAUSAS, RESPONSABILIDADES, IMPACTOS SOCIALES Y ECOLÓGICOS 1. El cambio climático es un hecho sin precedentes

El cambio climático es un hecho. En el siglo XX, la temperatura promedio de la superficie de la tierra aumentó 0,6 grados centígrados, el nivel del mar subió entre diez y veinte centímetros, losglaciares se retiraron en proporción significativa en casi todas partes, la violencia de los ciclones aumentó en el Atlántico Norte y se registraron más fenómenos climáticos extremos, como tormentas, inundaciones y sequías. No se trata de variaciones periódicas (como por ejemplo el fenómeno “El Niño”), sino de cambios profundos a largo plazo que expresan un importante desequilibrio global del sistemaclimático. El motor de estos desequilibrios –el aumento en la temperatura promedio de la superficie– ha alcanzado niveles sin precedentes en como mínimo los pasados mil trescientos años. Este aumento está fuertemente relacionado con otro fenónemo, en ese caso sin precedentes en los pasados 800 mil años: el incremento en la concentración atmosférica de carbono, bajo la forma de gas carbónico y metano –dos gases cuya contribución al efecto invernadero ha sido firmemente demostrado desde hace tiempo por la física. La explicación del calentamiento global actual con el aumento en las emisiones de gas invernadero es fiable en un 90% y ya no es objeto de objeciones creíbles a nivel científico. Está claramente probado que el calentamiento global actual no tiene precedentes y difiere radicalmente deotras fases de calentamiento global que la tierra ha conocido a lo largo de su historia. En el curso de los periodos interglaciares del pasado, las variaciones naturales en la posición de la Tierra en relación con el sol, o de la actividad solar, crearon un calentamiento. Éste favoreció el desarrollo de la vida y redujo la absorción de CO2 por los océanos, y tal desarrollo condujo, a su vez, a unaumento de la concentración atmosférica de CO2, que acentuó aún más el calentamiento global. Hoy en día, la cadena de causalidad se ha invertido: los factores naturales sólo explican una parte muy limitada del calentamiento global (aproximadamente del 5 al 10 por ciento); la parte esencial del aumento actual surge directamente de un rápido aumento en las concentraciones atmosféricas de CO2 y metano,debido a las actividades humanas. Dicho en otros términos: mientras el cambio climático causaba el aumento del efecto invernadero, el aumento actual del efecto invernadero provoca directamente el cambio climático. 2. La expresión “cambio climático” es tramposa: estamos confrontados a una alteración brutal e irreversible en la escala humana de los tiempos. La expresión “cambio climático” estramposa: evoca una modificación gradual, mientras que estamos confrontados a una alteración brutal, que se está acelerando. Ésta se debe a tres tipos de actividades económicas que incrementan las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero: (i) Los bosques, las praderas, los suelos y los pozos mineros almacenan el carbono bajo la forma de materia orgánica. La deforestación, latransformación de campos en tierra de cultivo, el drenaje de humedales y los malos métodos de cultivo tienen por efecto liberar ese carbono. Por otro lado, el uso excesivo de fertilizantes especiales a base de nitratos (17,9% de las emisiones) provoca emisiones de óxido nitroso, otro gas de efecto invernadero;

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(i) Cualquier combustión de carbono se traduce en la emisión de gascarbónico (CO2). Pero hay una gran diferencia entre el CO2 procedente de la combustión de biomasa, por un lado, y el CO2 procedente de la combustión de combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural). El primero es reciclado sin problema por los ecosistemas (plantas verdes y océanos), que absorben y rechazan permanentemente CO2 (el llamado ciclo del carbono). El segundo, en cambio, sólo...
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