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El Sistema Límbico (III)
El Hipocampo. De animales mitológicos, dioses y el caso H.M.Prof. Dr. Roberto César Frenquelli
El Hipocampo es una región del Lóbulo Temporal Medial. Toma su nombre por su parecido a los Caballitos de Mar, animal
mitológico híbrido, mezcla de dragón y caballo. En realidad, resulta más adecuado hablar de Formación del Hipocampo,
dando lugar a muchas otras complejasestructuras que se asocia al Hipocampo mismo. Como es el caso de la
Circunvolución del Parahipocampo, la Circunvolución Dentada, la Fimbria o del Alveo. Se trata de una zona vinculada al
Sistema Límbico de enorme trascendencia en los mecanismos de Memoria, tanto que grandes Síndromes o
Enfermedades conllevan alteraciones de alguna de estas regiones, como el caso de la Enfermedad de Alzheimer, elSíndrome de Korsakoff (Amnesia Fabulatoria). De hecho, nuestro nunca bien ponderado Fórnix, la Circunvolución del
Cuerpo Calloso, los Tubérculos Mamilares, tantos otros accidentes que hemos ido mencionando, tienen una fuerte
asociación con esta Formación. Lo mismo que con la Amígdala, denominación simple del Complejo Nuclear Amigdalino, de
crucial injerencia en lo emocional. Y a su vez, todasellas con el Sistema Límbico. Resultará bueno, no tengo dudas,
retener algunos nombres y su topografía, y básicamente, sus funciones. Justamente, hablando de memoria, acudiremos
aquí, una vez más al dicho atribuido a Einstein: “para qué gastar tanta memoria, si tenemos papel”.
Bueno, parafraseándole, diré “para qué gastar tanta memoria si tenemos unas hermosas
láminas”. láminas tomadas deNetterBien por debajo de la prolongación temporal del Ventrículo Lateral podemos
apreciar esa forma que llamamos Hipocampo. Es un corte coronal. El manto cortical, gris, se proyecta hacia abajo,
haciendo una especie de “panza”, es la Circunvolución del Parahipocampo. El famoso caso H.M., el de
aquel hombre operado por una epilepsia intratable, hace muchos años atrás, cuando no se contaba conmedicamentos eficaces, nos ha dejado grandes enseñanzas sobre el rol funcional de esta zona. La experimentación
animal, otros casos en humanos – fortuitos, desde luego - , corroboraron los estudios neuropsicológicos de H.M. .
Que dicho sea de paso, vuelven a demostrar la gran capacidad para generar conocimiento del caso único.
Descripciones como las de la Angina de Pecho, la Gota o el Parkinson, paracitar algunas pocas, han dejado
enseñanzas magistrales, a lo largo del tiempo. Ha sido precisamente la Medicina quien hizo la punta en este recurso de
la investigación: el caso único. Tan bien visto por las Ciencias Humanas. De hecho, Freud, conocía muy bien su
importancia. Pero dejemos de lado esta digresión metodológica. Volvamos a nuestro Caballito de Mar, de tan candorosa
prosapia, casiingenua e infantil hoy en día. En realidad, mítica bestia que iba atada al carro de Neptuno. Al parecer fue
Plinio, en el primer siglo de nuestra era, quien usó por primera vez el nombre. Y Julio César Arantius, que vivió en el siglo
XVI, quien denominó así a la región que estudiamos ahora. Curiosamente, este hombre, que se llamaba precisamente
César practicó una operación cesárea en 1578. YPlinio, apodado “el viejo”, asevera en su obra “
Historia Natural” que el primero de los Césares nació por medio de esta operación de vía abdominal. En el siglo
XVIII, otro anatomista, Winslow, propuso llamarle Cornu Arietis, es decir “cuerno de carnero”. Y tras cartón,
otro hombre, de apellido Garengeot lo llamó Cornu Ammonis, en honor al dios egipcio Ammon. La Nómina Anatómica de
Basilea, unaorganización oficial de los anatomistas, en 1895, ha mandado a llamarle Hipocampo, pretendiendo cerrar el
litigio. No obstante, aun podemos leer en algunos textos que siguen llamando a la región como Asta o Cuerno de
Ammon. No es para menos, se trata de un dios !!!. Ammon es una divinidad del antiguo Egipto. Siwa, un oasis del
desierto de Libia, fue asiento del oráculo de este dios, también un...
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