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CARACTERIZACIÓN QUÍMICA Y MINERALÓGICA DE ARENAS DE RELAVE

Grupo de Biohidrometalurgia
Departamento de Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica Facultad de Ciencias Químicas UCM

Septiembre, 2010

Recepción de muestras Se recibieron dos muestras en el laboratorio con la siguiente nomenclatura: MR-001 (sector Portovelo) y MR-002 (sector Bella Rica). Las muestras estabanetiquetadas como arenas de relaves, aunque se desconoce el lugar de procedencia de ambas muestras. Visualmente la muestra MR-001 presenta un aspecto arenoso de color blancuzco mientras que la muestra MR-002 se encuentra finamente pulverizada y tiene una coloración más oscura. Caracterización química y mineralógica El objetivo de este estudio ha sido la caracterización química y mineralógica de ambasmuestras utilizando para ello diferentes técnicas analíticas que se describen a continuación: fluorescencia de rayos X (FRX), difracción de rayos X (DRX) y microscopía electrónica de barrido (MEB) complementada con el análisis elemental mediante energías dispersivas de rayos X (EDX). Previamente, se recibió, por parte la Universidad Técnica Particular de Loja (Ecuador), información concerniente a estasdos muestras junto con otras dos; en concreto, los análisis químicos de Au, Ag y Fe. Estos análisis fueron realizados en el Laboratorio Cettia y los resultados obtenidos se muestran en la Tabla 1.
Tabla 1. Análisis químicos de las arenas de relaves realizados por el Laboratorio Cettia (UTPL).

Muestra MR-001 MR-002

Au (ppm) 0,75 1,34

Ag (ppm) 0,45 0,51

Fe (ppm) 8,32 10,14

Si bien,en el informe aportado por el Laboratorio Cettia, no se indica cómo se atacaron las muestras de relaves, probablemente mediante una digestión ácida, sí se indica que la técnica utilizada para la determinación de los tres elementos analizados en los líquidos obtenidos fue la espectroscopía de absorción atómica. No obstante, se ha querido destacar los análisis de Fe y Ag dado que dichos valoresdifieren en gran medida de los obtenidos en nuestro estudio, tal y como se comenta a continuación, utilizando la técnica FRX. Por un lado, los análisis de Fe aportados por el Laboratorio Cettia indican cantidades muy bajas y muy similares de este elemento para las dos muestras. Estos valores contrastan con nuestros valores de FRX, que son muy altos y difieren notablemente entre sí para ambas muestras:16,38% para MR-002 y 1,86% para MR-001. 2

Por otro lado, los análisis de Ag aportados por el Laboratorio Cettia son significativamente inferiores para las dos muestras comparados con nuestros análisis FRX: 8 ppm versus 0,45 ppm para la muestra MR-001 y 22 ppm versus 0,51 ppm para la muestra MR-002. Desafortunadamente, el equipo de FRX de la UCM no dispone de patrones de Au y no se tienenresultados de este elemento, aunque se intentará realizar un análisis de este elemento. No obstante, los valores de Ag obtenidos por esta técnica son fiables y apuntan a una clara discrepancia, al igual que ocurre en el caso del hierro, con respecto a los resultados aportados por el Laboratorio Cettia. Si ese fuera el caso, y dado que los análisis FRX de estos dos elementos, Ag y Fe, sonsignificativamente mayores a los aportados por el Laboratorio Cettia y difieren entre sí para ambas muestras, cabría esperar que los análisis de Au mostrados en la Tabla 1 no se ajusten a la realidad y sean probablemente inferiores a los valores verdaderos. Fluorescencia de Rayos-X (FRX) La determinación de los elementos químicos presentes en las dos arenas de relave se realizó mediante fluorescencia de rayosX en un equipo AXIOS siguiendo el método “Pro Trace”. Para ello, se prepararon pastillas prensadas de 37 mm de diámetro de ambas muestras mezcladas con “elvacite”, en baja proporción, para facilitar la aglomeración y estabilidad de las pastillas. Los análisis FRX de ambas muestras se recogen en las Tablas 2 y 3, tanto para los elementos mayoritarios como minoritarios, respectivamente. Como se ha...
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