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ATMÓSFERA
La atmósfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra que constituye la capa más externa y menos densa del planeta. Esta solución de gases que compone la atmósfera recibe genéricamente el nombre de aire.
El 75% de la atmósfera se encuentra en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno(78%).
Esta capa de gases protege la vida de la Tierra, absorbiendo gran parte de la radiación solar ultravioleta en la capa de ozono. Además, actúa como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la fricción que sufren al hacer contacto con el aire.
Homosfera: ocupa los 100 km inferiores y tiene una composición constante y uniforme.
*Oxígeno (20,946%)*Nitrógeno (78,084%)
*Argón (0,934%)
*Dióxido de carbono (0,046%)
*Vapor de agua (aprox. 1%)
*Neón (18,2 ppm)
*Helio (5,24 ppm)
*Kriptón (1,14 ppm)
*Hidrógeno (0,5 ppm)
*Ozono (11,6 ppm)

Heterosfera: La heterosfera se extiende desde los 100 km hasta el límite superior de la atmósfera (unos 10.000 km); está estratificada, es decir, formada por diversas capas con composicióndiferente.
100-400 km - Capa de nitrógeno molecular
400-1.100 km -Capa de oxígeno atómico
1.100-3.500 km - Capa de helio
3.500-10.000 km - Capa de hidrógeno

Funciones de la atmosfera
Fricción atmosférica: La atmósfera es un escudo protector contra los impactos de enorme energía que provocarían aún pequeños objetos espaciales al colisionar a altísima velocidad la superficie delplaneta.
Ciclos biogeoquímicos
La composición actual de la atmósfera es debida a la actividad de la biosfera (fotosíntesis), controla el clima y el ambiente en el que vivimos y engloba dos de los tres elementos esenciales (nitrógeno y carbono); aparte del oxígeno.
La actividad del hombre está modificando su composición, como el aumento del dióxido de carbono o el metano, causando el efectoinvernadero o el óxido de nitrógeno, causando la lluvia ácida.
Filtro de las radiaciones solares
Las radiaciones solares nocivas, como la ultravioleta, son absorbidas casi en un 90% por la capa de ozono de la estratosfera. La actividad mutágena de dicha radiación es muy elevada, originado dímeros de timina que inducen la aparición de melanoma en la piel. Sin ese filtro, la vida fuera de laprotección del agua no sería posible.

Capas de la atmosfera terrestre.
Las divisiones entre una capa y otra se denominan respectivamente tropopausa, estratopausa, mesopausa y termopausa.
Troposfera
Su espesor alcanza desde la superficie terrestre (tanto terrestre como acuática o marina) hasta una altitud variable entre los 6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona intertropical,por las razones indicadas más adelante. Su temperatura disminuye con la altitud. La troposfera es la capa inferior (más próxima a la superficie terrestre) de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera, salvo algunos casos de inversión térmica que siempre se deben a causas local o regionalmente determinadas.
La latitud del lugar determina el mayor omenor espesor de la troposfera, siendo mucho mayor en la zona intertropical por la fuerza centrífuga del movimiento de rotación terrestre y mucho menor en las zonas polares por la misma razón (achatamiento polar).
En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que llamamos tiempo meteorológico.
La capa inferior de la troposfera se denomina la capa geográfica, que es donde se producenla mayor proporción de fenómenos geográficos, tanto en el campo de la geografía física como en el campo de la geografía humana.
Estratosfera
Su nombre obedece a que está dispuesta en capas más o menos horizontales (o estratos) 9/18 - 50 km, la temperatura permanece constante para después aumentar con la altitud. La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la Tierra. A medida que se...
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