Ingenieria de minas

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Minería y Medio Ambiente

DRENAJE ÁCIDO DE MINA
De todos los contaminantes de los cursos de agua, quizás el drenaje ácido de mina (en inglés Acid Mine Drainage o AMD) sea uno de los más graves, por su naturaleza, extensión y dificultad de resolución. Los ríos y acuíferos afectados por este tipo de contaminación se caracterizan por su acidez, así como por el alto contenido en sulfatos y metalespesados de sus aguas y por el contenido metálico de sus sedimentos.
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a complejidad de extraer el mineral y sus subproductos desde las rocas mineralizadas no sólo radica en la gran variedad de procesos que requiere, sino también en que esta actividad genera un residual sólido, emisiones gaseosas y efluentes líquidos que contienenespecies metálicas y otros contaminantes. Los efluentes líquidos más importantes en minería corresponden a drenajes ácidos de mina, aguas de escorrentía e infiltración que atraviesan la roca mineralizada, relaves provenientes de los procesos de concentración, soluciones gastadas utilizadas en los procesos de lixiviación, extracción por solvente y electroobtención, y aguas provenientes del lavado degases en fundiciones y plantas de ácido. Independiente de la actividad o proceso que genera el efluente, los contaminantes asociados a estos procesos frecuentemente corresponden a metales, sulfatos y otros componentes inorgánicos. Los principales focos productores de AMD en las explotaciones mineras son los drenajes de las minas subterráneas, por bombeo en las minas activas y por gravedad en lasabandonadas, las escorrentías en la minería a cielo abierto y los lixiviados de las escombreras y residuos mineros. El drenaje ácido de la mina puede emanar desde diferentes actividades y lugares. Entre ellos: > Trabajos en la superficie y subterráneos. > Desechos rocosos (provenientes de la planta chancadora). > Sitios de acopio de estériles provenientes de la molienda u otro. > Desechos provenientesde embalses de relave, flotación, entre otros. Problemática de los drenajes ácidos de minas Los drenajes ácidos de minas son aguas con altos índices de acidez y carga de metales en disolución. Estos drenajes ácidos de minas son el resultado de la reacción del agua, tanto

superficial como subterránea, con minerales sulfurados. El ácido es generado en las instalaciones mineras cuando los sulfurosmetálicos minerales son oxidados. Los sulfuros minerales están presentes en el interior de las rocas asociados con diferentes metales. En forma natural, la oxidación de estos minerales y la formación de ácido sulfúrico corresponden a procesos de oxidación de los metales. Los procesos de extracción asociados a la actividad minera incrementa el grado de estas reacciones químicas debido a lamovilización de grandes volúmenes de materiales, y al incrementar el área de exposición de las rocas al aire y al agua. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) en el documento técnico Acid Mine Drainage Prediction estima que los dre-

najes ácidos de minas han afectado entre 8.000 y 16.000 km de riberas de ríos con metales como el cadmio, cobre, cinc y arsénico en ese país.Se cree que los drenajes ácidos de minas son los causantes de la mayor contaminación ambiental entre los años 40 y 80. Los problemas ambientales asociados al drenaje ácido son variados y dependen del componente del medio ambiente en que se emplacen pero, en general, perduran en el largo plazo. Entre los efectos específicos de la acidificación de los cursos de agua se encuentran la interrupción delcrecimiento y reproducción de fauna y flora acuática, daño a los ecosistemas (cadenas tróficas, comunidades, otros), en algunos casos contaminación de las fuentes de agua potable, y efectos corrosivos en las bases de los puentes.

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Formación de drenajes ácidos En la naturaleza, los sulfuros permanecen en el subsuelo en ausencia de oxígeno y sólo una...
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