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Ciencia, tecnología y medicina en la Grecia clásica.
Dep. de Latín, Griego y Cultura Clásica
Profesor: Rafael Hernández Martínez
1
CIENCIA, TECNOLOGÍA Y MEDICINA EN LA GRECIA CLÁSICA
En oleadas sucesivas, tres ciudades de la antigua Grecia sentaron las bases de la
ciencia tal y como la conocemos hoy: Mileto, Atenas y Alejandría.
Antes del siglo VII a.C., los griegos ya poseíanconocimientos de medicina, de
astronomía o de matemáticas, a menudo importados de Oriente. Pero la aparición de la
Escuela de Mileto en el siglo VI a.C. supone que la ciencia griega tome conciencia de sí misma.
Casi simultáneamente se produjo otro gran avance: a través de sus comerciantes, los griegos
conocieron el sistema de escritura fenicio, un modo de transcripción que únicamente utilizabaconsonantes. Ellos añadieron signos para representar las vocales y consiguieron por primera
vez un sistema alfabético de escritura. Durante el periodo arcaico (700-500 a.C.) aparecieron
las primeras leyes escritas. En aquellos tiempos, la escritura podía hacerse de izquierda a
derecha y viceversa, o alternando ambas direcciones al cambiar de renglón, en el método
conocido como bustrofedon (como aranlos bueyes). Desde entonces, no ha curgido nada
nuevo en el desarrollo estructural de la escritura.
Las obras científicas anteriores a Sócrates prácticamente han desaparecito todas, pero
de tiempos posteriores se conservan el Corpus Hipocrático, que nos informa acerca de la
medicina y el Corpus Aristotélico, del siglo IV a.C., sobre física y ciencias naturales. En época
tan tempranasorprende el dominio de las ciencias y la rapidez de sus progresos.
Los milesios del siglo VI a.C. (llamados así por proceder de Mileto, en Asia Menor)
abrieron un campo de investigación sin límites. Hombres como Tales –a la vez físico,
matemático, astrónomo y geógrafo- y Anaxímenes fueron los fundadores del pensamiento
científico europeo. También nació en Mileto la geografía, pues debemos aAnaximandro el
primer mapa, mientras los escritos del milesio Hecateo, que vivió alrededor del año 500 a.C.,
fueron consultados más tarde por Herodoto, considerado el primer historiador. Botánica y
zoología no llegan a estudiarse científicamente hasta más tarde, pero antes de terminar el
periodo helenístico aparecen los primeros ensayos, síntesis y clasificaciones de Aristóteles y
Teofrasto.Medicina, historia natural y matemáticas son consideradas las mayores aportaciones
científicas de los griegos, mientras que, al pasar el tiempo, la física se ha revelado como la
parte más equivocada de la obra de Aristóteles. En cuanto a los principales avances en
astronomía, se produjeron en Alejandría, que gracias a sus célebres biblioteca y museo se
convirtió después del año 300 a.C. en el mayorcentro de investigación del Mediterráneo, hasta
la fundación de Constantinopla, ya en el siglo IV de nuestra era.
La técnica y la ingeniería griegas sorprenden aún hoy por su precisión
Aunque no todas las atribuciones de inventos a sus autores merecen crédito, en la
época de florecimiento de Mileto, Anacarsis de Escitia se hizo famoso por sus mejoras del
ancla, el fuelle y la rueda dealfarero. Y poco después, Glauco de Quíos inventó la técnica de la
soldadura del hierro. Herodoto se sorprendió por algunos de los trabajos de ingeniería
realizados en la isla de Samos, como la perforación de la colina de Kastro por Eupalino de
Megara, que excavó simultáneamente a partir de los dos extremos hacia el centro, con una
precisión de dirección y nivelación que requería unos grandesconocimientos de cálculo
geométrico. El túnel al que se refiere Herodoto tenía una longitud de 600 metros y 2,35 metros
de sección. Gracias a los métodos actuales de medición por láser hemos podido saber que
sólo se desviaron medio metro en el punto de encuentro.
Si Reco de Samos construyó el mayor de los templos que viera Herodoto en sus viajes
–estaba consagrado a la diosa Hera y ocupaba una...
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