Iniciacion al tabaco

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La iniciación al tabaquismo: aportaciones
de la epidemiología, el laboratorio
y las ciencias del comportamiento
El tabaquismo es la consecuencia de un proceso que comienza
incluso antes de probar el primer cigarrillo, ya que
en él intervienen factores sociales y conductuales, y
que culmina con décadas de dependencia física y psicológica
al tabaco. Este artículo discute el proceso deiniciación
al tabaquismo desde una perspectiva global, explicando
los efectos fisiológicos de la nicotina, su carácter adictivo
y los factores ambientales y personales que desencadenan
el tabaquismo. Dado que la iniciación al consumo de tabaco
se produce por lo general durante la adolescencia, el artículo
se centra de forma particular en esta etapa del desarrollo,
y en las situaciones quefavorecen el que un joven
encienda el primer cigarrillo. Finalmente, se analizan las
consecuencias del proceso de iniciación tanto en la epidemiología
como en la prevención del tabaquismo, lo que
puede resultar de gran utilidad al profesional de salud interesado
en contribuir al control de tabaquismo mediante
intervenciones en el medio clínico.
INTRODUCCIÓN
Entender que la iniciación y posterioruso de tabaco se
desarrolla siguiendo un proceso complejo en el que intervienen
numerosos factores puede resultar de gran utilidad
tanto al profesional de salud pública como al clínico
interesado en prevenir el tabaquismo. El tabaco,
especialmente la nicotina, es una sustancia adictiva, lo
que convierte al tabaquismo en un proceso crónico y recidivante.
Esto condiciona también lasvariaciones que
presenta la distribución del tabaquismo entre los distintos
grupos sociales. El consumo y uso de cigarrillos varía de
acuerdo con la edad, sexo, educación, año y lugar de nacimiento,
raza y nivel socioeconómico entre otros factores.
Aunque el patrón no es exactamente el mismo en
cada medio, las variables mencionadas son los principales
determinantes de distribución en la mayoría delos
países1-3, incluida España4-6 (fig. 1).
La adicción debe tenerse muy en cuenta desde un punto
vista preventivo, y al evaluar intervenciones. De acuerdo
con la American Psychiatric Association (APA), el
tabaco es una sustancia adictiva, ya que produce dependencia
física y psicológica, así como una tendencia a su
uso continuado incluso con pleno conocimiento del perjuicio
que pudieracausar. El tabaquismo se desarrolla siguiendo
un esquema de autoadministración repetida que
normalmente resulta en tolerancia, síndrome de abstinen-
cia y una conducta compulsiva de consumo7,8. El informe
de 1988 del Surgeon General de Estados Unidos sobre la
nicotina define la adicción como el uso compulsivo de
una droga psicoactiva asociado a tolerancia y dependencia
física (con elconsiguiente síndrome de abstinencia
que aparece al suprimir su uso)9. Todas estas consideraciones
son importantes para evaluar los riesgos asociados
con el uso de tabaco y, sobre todo, para desarrollar estrategias
encaminadas al control del tabaquismo.
NICOTINA Y ADICCIÓN
Durante los últimos años se ha progresado considerablemente
en el estudio y comprensión de la acción de la
nicotina sobre elsistema nervioso central (SNC) y, por
tanto, de sus efectos sobre el comportamiento y el uso de
tabaco. La conclusión más importante es que la nicotina
produce un aumento de las concentraciones de dopamina,
lo que estimula la actividad de los circuitos cerebrales
que regulan la sensación de placer y satisfacción. Las
propiedades farmacocinéticas de la nicotina parecen contribuir
también alcarácter adictivo del tabaco. El humo
que se libera en su combustión produce una rápida distribución
de la nicotina en el SNC, alcanzando su pico
de concentración en menos de 10 s después de cada inhalación.
Por el contrario, el efecto agudo de la nicotina
se disipa en pocos minutos obligando al fumador a recurrir
con frecuencia al tabaco durante el día para mantener
sus efectos relajantes y...
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