Inicio de vida sexual

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La salud reproductiva en México. Análisis de la Encuesta Nacional de Salud Reproductiva 2003

INICIO DE LA VIDA SEXUAL Y REPRODUCTIVA
Carlos Welti Chanes*

Entre la serie de eventos que marcan la vida de los individuos, la primera unión sexual y el nacimiento del primer hijo tienen especial significación, tanto porque representan el resultado de un proceso con profundas raíces sociales quese manifiesta en forma diferencial, ligado especialmente a la edad, como porque estas acciones tienen serias implicaciones en su vida futura y obligan a los individuos a asumir nuevos papeles: pareja conyugal, jefe de familia y madre o padre, con lo que se deja atrás la serie de funciones propios de la infancia o la adolescencia. Además, la forma en que éstos se consuman, influye sobre elindividuo, de tal manera que su capacidad de decisión se amplía o queda vulnerada. En el extremo, esto sucede en el caso de una violación o un matrimonio obligado. Cada vez es más claro que el cambio social transforma la significación del tiempo en la vida de los individuos y parece que, hoy en día, la duración de la adolescencia se modifica. La dependencia de los padres que entre muchos jóvenes se suponeque concluye con el paso a la edad adulta, al llegar el momento de acceder formalmente a la ciudadanía al cumplir los 18 años, o bien pasar la barrera de los 20 años y dejar de ser teenager, como se denomina en inglés a los jóvenes que aún no llegan a esta edad, como resultado de circunstancias diversas, entre otras la permanencia en la escuela por más tiempo o la dificultad de encontrar empleo,esta etapa se prolonga incluso hasta edades cercanas a los treinta años. Por otra parte, también es cada vez más evidente que el inicio temprano o tardío de la actividad sexual y reproductiva tiene efectos de corto, mediano o largo plazo sobre la vida de una persona, al condicionar actividades como la asistencia escolar, la participación en la actividad económica o el uso del tiempo libre, lo queen conjunto incidirá sobre su desarrollo.

Estos hechos cuya significación a nivel individual es evidente, tienen, por otra parte, efectos tanto sobre grupos específicos de la población, como sobre la sociedad en su conjunto, al afectar las tasas de crecimiento demográfico. Por otra parte, la incidencia diferencial por edad del embarazo o el inicio de la vida sexual son manifestaciones de hechosque van más allá de lo estrictamente demográfico y que se relacionan con las condiciones de ejercicio de la libertad de la mujer en una sociedad como la mexicana, que hasta el presente la ha limitado en su desarrollo, asignándole prioritariamente el papel de madre y esposa. Es tan importante identificar las condiciones que llevan a la primera relación sexual, como en las que ésta se produce y quese relacionan con la edad y las condiciones socioeconómicas de los sujetos involucrados. Entre los jóvenes, por ejemplo, es más frecuente que entre los adultos, aunque éstos no están exentos de asumir conductas riesgosas, llegar a una relación coital desprotegida, lo que incrementa los riesgos asociados a un embarazo no deseado, o una enfermedad de transmisión sexual. De acuerdo con suscondiciones socioeconómicas, es más probable que un joven con mayor escolaridad conozca en dónde conseguir un método anticonceptivo y cómo usarlo correctamente y, si cuenta con los recursos monetarios, ya sea porque su familia se los provee o porque él mismo desempeña una actividad remunerada, puede comprarlo sin dificultad, mientras que para un joven con un bajo nivel de escolaridad, pobre o desempleado,el acceso a la anticoncepción por estas circunstancias le está limitado. En el caso de la historia genésica, la edad en que ésta se inicia parece incidir con el resultado del embarazo, en la medida en que, por ejemplo, los riesgos de muerte del producto de la concepción son mayores entre las mujeres muy jóvenes. También,

* Demógrafo, investigador del Instituto de Investigaciones Sociales,...
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