Inmunología

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MEDICINA - VolumenISSN Nº 5, 2009 69 - 0025-7680

EDITORIAL

MEDICINA (Buenos Aires) 2009; 69: 582-584

Hitos en la historia de la inmunología
Apogeo y caída de la teoría de la red
La historia de la inmunología -como todas las historias- tiene sus altibajos más o menos pronunciados, marcados por sucesivas interpretaciones, teorías o paradigmas. Dos de éstas fueron particularmenteimportantes: la teoría de la selección clonal y la teoría de la red. Con referencia a la primera, conocí personalmente a su principal propulsor, Frank Macfarlane Burnet (1899-1985). En 1966, viajé a Australia para participar en el Congreso Internacional de Hematología en Sydney y de paso me quedé una semana en Melbourne, en el Walter and Eliza Institute of Medical Research, especialmente invitadapor Donald Metcalf1. Una tarde asistí a la despedida de Burnet como Director de dicho Instituto: tenía 67 años y se retiraba. En su alocución, contó cómo la inmunología había pasado por distintas etapas, de inmunoquímica a inmunocelular, cómo había podido definir la inmunotolerancia adquirida, por la que obtuvo el premio Nobel en 1960 con Peter Medawar, cómo había afirmado la selección clonal consu discípulo Gustav Nossal, lo que significaba que un linfocito producía un anticuerpo, y sólo uno, y cómo su otro discípulo, Jacques Miller, había demostrado la necesidad del timo para la selección de los linfocitos T (por Timo). Al final, Burnet pronunció una frase que me dejó perpleja: “No entiendo por qué tantos jóvenes se quieren dedicar a la inmunología cuando ya se sabe todo lo que hay quesaber“. Y esa misma frase la repitió en su libro autobiográfico Genes, Dreams and Realities publicado dos años más tarde. Esta sensación de après moi le déluge, según Arthur Silverstein, un renombrado historiador de la inmunología (comunicación personal), es propia de más de un investigador que ha trabajado intensamente en un tema determinado: de alguna manera para ellos se cierra el círculo, yesto podría explicar por qué tantos libros se titulan At the End, etc. Burnet, al retirarse fue reemplazado por Gustav Nossal, quien permaneció en la dirección del Instituto hasta 1996 en que lo reemplazó una mujer, Suzanne Cory y recientemente Douglas Hilton. Pasando a otro hito en inmunología, el que nos concierne aquí se trata en el segundo libro de Klaus Eichmann titulado The Network Collective.Rise and Fall of a Scientific Paradigm 2, editado por Birkhaüser. Eichmann, un renombrado inmunólogo, que reemplazó a Georges Köhler en la dirección del Max-Planck-

Institut für Immunobiologie de Freiburg y al retirarse escribió un primer libro titulado Köhler´s Invention3, también publicado por Birkhaüser, y comentado en un Editorial en esta revista con el título “Entretelones del invento delos anticuerpos monoclonales”4, que a su vez dio origen a otro Editorial, “El Premio Nobel de Milstein con Köhler, un hito histórico en la relación de la Sociedad Max Planck de Alemania con la Argentina”5. Es interesante recalcar cómo muchas veces escribir un libro lleva a escribir un segundo libro, como si se tratara casi de una adicción, y eso fue lo que le pasó a Eichmann al momento de retirarsecomo investigador y director de un instituto. En su primer libro, Köhler´s Invention, relató los entretelones del descubrimiento de los anticuerpos monoclonales que les valió el premio Nobel en 1984 a César Milstein y a Georges Köhler. Hay que reconocer que -pese al título del libro- hizo un gran esfuerzo para ser equitativo en su apreciación de la relación entre Köhler, el becario y Milstein, eldirector3. Quedaba por relatar por qué “sorpresivamente” -según el autor- apareció un tercer premiado, Niels Jerne, y a él se refiere su segundo libro2, y este editorial. Niels Jerne (1911-1994) nació en Inglaterra de padres daneses y se recibió de médico en Copenhagen. Después de trabajar en varias instituciones internacionales, fue el director del Instituto de Inmunología de Basilea desde su...
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