Inmunologia

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INMUNOLOGIA

La inmunología es una rama de la biología y de las ciencias biomédicas que se ocupa del estudio del sistema inmunitario en todos los organismos, entendiendo como tal al conjunto de órganos, tejidos y células que, en los vertebrados, tienen como función biológica el reconocer elementos extraños o ajenos dando una respuesta (respuesta inmunológica).

☼ INMUNIDAD

Es lacapacidad o mecanismo de defensa propia del organismo para reconocer, resistir y neutralizar a los organismos patógenos que entren en el mismo.

☼ ANTIGENO

Es cualquier sustancia extraña que penetre en un organismo y provoque una reacción inmune que se traduce en la producción de proteínas específicas, dotadas de propiedades defensivas (los anticuerpos); generalmente son proteínas o polisacáridosque además están formados por partes de organismos patógenos.

☼ ANTICUERPO

(o Inmunoglobulinas); son glucoproteínas del tipo gamma globulina, las cuales son producidas y empleadas por el sistema inmunitario para identificar y neutralizar elementos extraños, tales como bacterias, virus o parásitos (antígenos). Pueden encontrarse de forma soluble en la sangre o en otros fluidos corporalesde los vertebrados.

Los términos anticuerpo e inmunoglobulina son sinónimos, haciendo referencia el primer término a la función, mientras que el segundo alude a la estructura.

Los anticuerpos son sintetizados por un tipo de leucocito denominado linfocito B.

Se pueden encontrar en dos formas: en forma soluble secretada en la sangre y otros fluidos del cuerpo y en forma unida a lamembrana celular que esta anclada a la superficie de un linfocito B.

Los anticuerpos solubles son secretados por un linfocito B activado (en su forma de célula plasmática) para unirse a substancias extrañas y señalizarlas para su destrucción por el resto del sistema inmune.

La forma anclada a membrana de un anticuerpo se podría llamar inmunoglobulina de superficie (sIg) o inmunoglobulina demembrana (mIg), que no es secretado: siempre está asociado a la membrana celular. Forma parte del receptor del linfocito B (BCR), que permite a éste detectar cuando un antígeno específico está presente en el organismo, desencadenando la activación del linfocito B; un linfocito B humano típico tiene entre 50,000 y 100,000 anticuerpos unidos a su superficie.

Los anticuerpos pueden presentarseen distintas variedades conocidas como isotipos o clases. En mamíferos placentados existen cinco isotipos de anticuerpos conocidos como IgA, IgD, IgE, IgG e IgM. Se nombran mediante el prefijo "Ig" que significa inmunoglobulina y difieren en sus propiedades biológicas, localizaciones funcionales y capacidad para reconocer diferentes tipos de antígenos como se muestra en la tabla:

Nombre | Tipos| Descripción | Complejos de anticuerpos |
IgA | 2 | Se encuentra en las mucosas, como el tubo digestivo, el tracto respiratorio y el tracto urogenital. Impide su colonización por patógenos.[] También se encuentran en la saliva, las lágrimas y la leche. | |
IgD | 1 | Su función consiste principalmente en servir de receptor de antígenos en los linfocitos B que no han sido expuestos a losantígenos.[] Su función está menos definida que en otros isotipos. | |
IgE | 1 | Se une a alérgeno y desencadena la liberación de histamina de las células cebadas y basófilos y está implicada en la alergia. También protegen contra gusanos parásitos.[] | |
IgG | 4 | Proporcionan, en sus cuatro formas, la mayor parte de la protección inmunitaria basada en anticuerpos contra los patógenosinvasores.[] Es el único anticuerpo capaz de cruzar la placenta para proporcionar al feto inmunidad pasiva. | |
IgM | 1 | Se expresa en la superficie de los linfocitos B y en forma de secreción con gran avidez por su diana. Elimina los patógenos en los estadíos tempranos de la respuesta inmune mediada por linfocitos B (humoral) hasta que existen suficientes IgGs. | |

El isotipo cambia durante...
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