Insuficiencia cardíaca

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. CONCEPTO
La insuficiencia cardiaca (IC) es el estadío terminal de múltiples procesos cardiológicos.
Es una situación grave, progresiva e irreversible a la que potencialmente pueden abocar la
mayoría de los pacientes cardiópatas. No se trata de una enfermedad concreta, sino de un amplio
síndrome, y de aquí surge la dificultad para establecer una única definición universalmente
aceptada. Unade las más habituales establece que la IC es la incapacidad del corazón para
bombear la sangre necesaria para proporcionar los requerimientos metabólicos del organismo,
o bien cuando esto sólo es posible a expensas de una elevación de la presión de llenado
ventricular1. M. Packer propone una definición especialmente útil para comprender su
fisiopatología y sus manifestaciones clínicas, yafirma que la IC es un síndrome clínico complejo
que se caracteriza por anomalías de la función ventricular izquierda y de la regulación
neurohormonal, que conlleva intolerancia al ejercicio, retención de líquidos y disminución de la
longevidad2. Desde un punto de vista clínico, se entiende por IC el conjunto de síntomas y signos
semiológicos que aparecen como consecuencia de la disfunciónventricular, de la afectación
valvular o del aumento de la carga ventricular. En este sentido, las posibles manifestaciones son
muy diversas, y de aquí que se hayan enunciado unos criterios para facilitar su diagnóstico3.
II. EPIDEMIOLOGÍA
Todo el mundo coincide en aceptar que la IC es un problema socioeconómico de
magnitud creciente4-5. Supone un 3.7% de las hospitalizaciones en individuos mayoresde 45
años y el 71% por encima de los 65 años, lo que la convierte en la patología cardiovascular más
costosa. Según datos correspondientes a EEUU, su incidencia anual es de unos 400.000 nuevos
casos y su prevalencia es de por lo menos 2 millones de personas; es más, probablemente esta
cifra esté infraestimada, ya que la mayor parte de la información epidemiológica procede de
sujetossintomáticos, y muchos de los que no presentan clínica pueden estar aún sin
diagnosticar6. En nuestro país, la información reportada por el Instituto Nacional de Estadística
establece que la IC constituye la segunda causa de ingreso en los Servicios de Cardiología y de
Medicina Interna, sólo por detrás de la cardiopatía isquémica. Con el aumento de la esperanza de
vida se ha incrementado en las últimasdécadas, siendo en la actualidad el principal diagnóstico
en mayores de 65 años, y la única enfermedad cardiovascular que registra un aumento de
prevalencia.
Tiene además una elevada morbi-mortalidad, superior a la de otros padecimientos como
diferentes tipos de cáncer. Es una enfermedad letal por definición, y la tasa de fallecimientos ha
aumentado a pesar de los incesantes avancesacaecidos durante los últimos años. Constituye la

primera causa global de muerte en EEUU y la tercera de origen cardiovascular en España. Se
sabe que una vez que aparecen signos francos de IC, el 60-70% de los pacientes fallece a los 5
años incluso con un tratamiento adecuado, estando el índice de mortalidad directamente
relacionado con la gravedad de la IC. Según datos del estudio Framinghan7, esdel 50% al primer
año en los casos más severos de IC y obedece a dos causas fundamentales: al fallo de bomba o a
la aparición de arritmias malignas.
III. FISIOPATOLOGÍA
III.1. DETERMINANTES DE FUNCIÓN VENTRICULAR
La función ventricular y, en general, la función cardiaca normal, dependen de la
interacción de cuatro factores que regulan el volumen minuto o gasto cardiaco o, lo que es lo
mismo,la cantidad de sangre expulsada por el corazón. Estos son la contractilidad, la precarga,
la postcarga y la frecuencia cardiaca (FC) (Figura 1). Los tres primeros determinan la cantidad
de sangre expulsada por cada latido cardiaco, que es lo que se llama volumen de eyección o
volumen sistólico, mientras que la FC, dependiendo del número de contracciones que se
produzcan en cada minuto,...
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