Insuficiencia cardiaca

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Insuficiencia cardíaca
Dirección de esta página: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000158.htm
Es una afección en la cual el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.
Causas 
La insuficiencia cardíaca casi siempre es una afección crónica y prolongada, aunque algunas veces se puede desarrollar repentinamente.
La enfermedad puede afectar el ladoderecho, el lado izquierdo o ambos lados del corazón.
* La insuficiencia cardíaca derecha significa que el ventrículo derecho del corazón pierde su función de bombeo.
* La insuficiencia cardíaca izquierda significa que la capacidad del corazón para bombear sangre desde el lado izquierdo del corazón está disminuida. El lado izquierdo del corazón normalmente recibe sangre rica en oxígeno delos pulmones y la bombea al resto del cuerpo.
La insuficiencia cardíaca con frecuencia se clasifica ya sea como sistólica o diastólica.
* La insuficiencia cardíaca sistólica significa que el miocardio no puede bombear o expulsar muy bien la sangre fuera del corazón.
* La insuficiencia cardíaca diastólica significa que la cámara de bombeo del corazón no se llena con sangre.
Ambosproblemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo, sobre todo cuando usted hace ejercicio o está activo.
A medida que se pierde la acción de bombeo del corazón, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo, produciendo congestión en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Como resultado, hay unafalta de oxígeno y nutrición a órganos, lo cual les causa daño y reduce su capacidad para funcionar adecuadamente.
Quizás la causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Para obtener información sobre esta afección y sus factores de riesgo, ver: arteriopatía coronaria.
Lainsuficiencia cardíaca también puede ocurrir cuando una enfermedad o una toxina debilita el miocardio o cambia su estructura. Tales eventos se denominan miocardiopatías y hay muchos tipos diferentes de ellas. Para obtener información, ver: miocardiopatía
Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:
* Cardiopatía congénita
* Valvulopatía cardíaca
* Algunostipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias)
Las enfermedades tales como enfisema, anemia severa, hpertiroidismo o hipotiroidismo, pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardíaca.
Síntomas 
Los síntomas comunes son:
* Dificultad respiratoria con la actividad o después de acostarse por un momento
* Tos
* Inflamación de los pies y los tobillos
* Inflamación delabdomen
* Aumento de peso
* Pulso irregular o rápido
* Sensación de percibir los latidos cardíacos (palpitaciones)
* Dificultad para dormir
* Fatiga, debilidad, desmayos
* Inapetencia, indigestión
Otros síntomas pueden abarcar:
* Disminución de la lucidez mental o de la concentración
* Disminución de la producción de orina
* Náuseas y vómitos
*Necesidad de orinar en la noche
Los niños pueden sudar durante la alimentación (u otra actividad).
Algunos pacientes con insuficiencia cardíaca son asintomáticos. En estas personas, los síntomas pueden desarrollarse sólo con estas afecciones:
* Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
* Anemia
* Hipertiroidismo
* Infecciones con fiebre alta
* Enfermedad renal
Pruebas yexámenes 
Un examen físico puede revelar lo siguiente:
* Líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural)
* Ritmo cardíaco irregular
* Hinchazón (edema) de las piernas
* Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
* Inflamación del hígado
Escuchar el tórax con un estetoscopio puede revelar crepitaciones en los pulmones o ruidos cardíacos anormales.
Los siguientes...
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