Inteligencia cultural

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“INTELIGENCIA CULTURAL”

Introducción

La globalización es un fenómeno que está unificando de manera progresiva las prácticas empresariales existentes. Ello significa que empleados, accionistas y consumidores de todo el mundo, con múltiples sensibilidades nacionales, regionales o locales, se interrelacionan cada vez más. Esta rica amplitud de contactos provoca, sin embargo, que a veces seproduzcan malentendidos o surjan choques entre las personas. Cuando este tipo de conflictos aparece en ambientes de trabajo culturalmente diversos, su manejo y su resolución requieren de una “inteligencia cultural”. Tanto los ejecutivos que son destinados a otros países, como aquellos que se trasladan de una región a otra dentro de un mismo país o de un departamento a otro en la empresa, se verán ennecesidad de hacer uso de ella. La cultura es la visión del mundo que tiene cierto grupo de personas. Todas las visiones, confrontadas entre sí, pueden ser opuestas, similares, mutuamente excluyentes o complementarias. En este contexto, la inteligencia cultural es la capacidad para interpretar y responder de la manera debida a las formas de expresarse que cada visión tiene.

InteligenciaCultural

La inteligencia cultural es nuestra capacidad para relacionarnos efectivamente con personas de otras culturas. Cuando hablamos de cultura no nos referimos solo a nacionalidades. Si la cultura está compuesta por los valores, actitudes, creencias y comportamientos compartidos por un grupo de personas, cuando hablamos de cultura también nos referimos a culturas organizacionales, profesionales ya otras que nos identifican con los grupos a los que pertenecemos. Por ejemplo, podemos hablar de: cultura “latina”, de los “contadores”, “Angelina, de los que viven en Los Ángeles o porteña de los que son de Buenos Aires”, “gay”, etc.

Todas las culturas tienen un aspecto visible y uno invisible. Dentro de lo visible podemos encontrar: nuestro aspecto físico que incluye como nos vestimos,cortamos el pelo, las tradiciones, los símbolos usados en camisetas, los libros que leemos, la música que escuchamos. Dentro de lo que no es tan visible incluimos los valores, creencias y perspectivas de la vida y del mundo. Por lo general, la gente busca relacionarse con personas de las mismas culturas porque comparten todos estos códigos. El problema se crea cuándo nos encontramos con personas dediferentes culturas, nos cuesta entenderlos y llegamos a menospreciarlos porque no piensan o actúan como nosotros. La inteligencia cultural nos permite tener la amplitud, flexibilidad y capacidad para lidiar con estos desafíos en forma efectiva. Requiere comprender que ninguna cultura es superior, mejor o peor que otra y que el poder entender las diferencias, aunque no las compartamos, nos permitecoordinar acciones con personas de culturas diferentes para alcanzar fines en común.
El primer paso para desarrollar la inteligencia cultural implica reconocer nuestros valores, creencias y actitudes y aceptar que aunque son los nuestros no son los únicos válidos. Hay otras maneras de ver la realidad y en la medida que podamos entender esas diferencias, vamos a poder relacionarnos con los otros másefectivamente. En otras palabras, la empatía, o la capacidad de ponernos en los zapatos del otro, nos permiten ser sensibles a las necesidades de otras personas.
En la medida que somos conscientes de nuestros “filtros culturales” o anteojos que usamos para ver la realidad de acuerdo a nuestras perspectivas de vida, podemos participar en el ejercicio de explorar maneras alternativas de entenderla realidad y comportarnos sin miedo a “perder” algo al aceptar esas diferencias. Esto requiere humildad, curiosidad, flexibilidad, capacidad de estar “presente” a las sutilezas de las diferencias culturales, y disposición para tomar riesgos y “meter la pata” en el intento de acortar esas distancias culturales.
Considero que en este proceso de desarrollar la inteligencia cultural hay ciertas...
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