Interaccionismo simbolico

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El interaccionismo simb6lico (1): EI pragmatismo y ellegado de George Herbert Mead
El cuestlonamiento de la hegemonia funclonallsta por parte de las teorias del intercambio y del conflictosurgl6 en la escena de posguerra en momentos especificos, a fines de la decada de 1950 y prlnciplos de la de 1960. Aparecieron como teorias nuevas, aunque por cierto tenian rakes claslcas. EI cuestlonamlentoteorlco que examinaremos a continuaci6n, la tradicl6n que se ha convenido en llamar interaccionismo simb6lico, es muy dlferente. De una u otra forma ha estado presente en la mayor parte de este ~iglo,y sus origenes intelectuales son aun mas lejanos. Aunque nos limltemos a su forma moderna, que naci6 con los escritos de Herbert Blumer. debemos retroceder a la decada de 1940. El interaccionismoslmb6lico aparecl6, pues, antes que empezara a declinar el predomlnlo intelectual de Parsons. En realidad, surgl6 cast al mismo tiempo que la teoria funcionalista de Parsons. Pero en la posguerra fue Parsons y no Blumer quien asuml6 elliderazgo teorico. Para entender por que, tenemos que evocar parte de mis comentarios sobre la historia de la sociologia. ' En una clase anterior sehale que losdepartamentos de sociologia de Harvard y Columbia, y la sociologia funcionallsta de Parsons en particular, alcanzaron preeminencla al "derrotar" a la mas pragmatlca, individuallsta y empirica sociologia de la escuela de Chicago. Esta tenia una fuerte influencia del pragmatlsmo, el precursor delinteraccionismo simb6lico. Sin embargo, las fases tempranas de esta tradici6n no eran reconocidas como una escuelateorica importante, sino encaradas como enfoques cruciales de la investlgaclon socio16gica.En ese pertodo temprano, los soci6logosalemanes y franceses rucieron de Europa el centro de su trabajo te6r1co.S6lo mas tarde, en la entreguerra, cuando estas grandes tradiciones europeas comenzaron a desintegrarse, aparecieron algunos de los mas importantes aportes te6r1cos alinteraccionismo por parte deMead, asi como las reformulaciones critlcas de Blumer. Estos trabajos eran conocldos y comentados en la segunda posguerra, pero la "migraci6n de la teoria socio16gicaa los Estados Unldos" no estaba asociada con el surgimiento de un interaccionismo te6ricamente mas complejo sino con la teorlzaci6n funcionalista de Parsons. El inteniccionlsmo s6lo cobr6 relieve de importante tradlci6n te6rtca cuandocuestion6 el predominio de Parsons. Los ensayos te6ricos de Blumer se publicaron en la decada de 1960, y fue en esta decada cuando los te6ricos mas j6venes tomaron en serlo la idea de Blumer de desarrollar enfoques "interacclonistas· en diversos sub campos empirlcos.

Comentare este desafio contemporaneo, posparsoniano, en mi pr6xima clase. Hoy tratare de explicar el trasfondo hist6rico que Iedio origen. Elinteraccionismo simb6lico presenta la misma clase de reacci6n individualista ante el funcionalismo que encontramos en la teoria del intercambio de Homans. De hecho, veremos que tiene un trasfondo ideo16gico similar. pues se inspira en la creencia, 0 al menos la esperanza, de que es posible organizar la sociedad alrededor de una identidad natural de intereses. Las ralces de la teoriadel intercambio se remontan al individualismo de la teoria contractual de los siglos diecisiete y dieciocho y a la economia politlca clasica del siglo diecinueve. El individualismo del interaccionismo simb6lico. sin embargo. esta vinculado con tradiciones intelectuales muy dlferentes. Estas tradiciones estan profundamente arraigadas en la his tori a de los Estados Unidos. En verdad, elinteraccionismo es el unico cuestionamiento te6rico de Parsons que descansa totalmente en la tradici6n norteamertcana. Es la unica tradici6n tebrica de la sociologia occidental que tiene una persPara entender las posibilidades y pectiva casi totalmente "norteamerieana". limitaciones de la teoria interacclonista debemos saber algo sobre la historta intelectual de los Estados Unidos. Aunque todas las...
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