Interculturalidad

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Interculturalidad en clave educativa
Dr. Juan Cornejo E.
Cultura y diversidad cultural
Dos conceptos claves subyacen en la base de los estudios interculturales: cultura y
diversidad cultural. El primero, desde una perspectiva clásica, destaca la transmisión entre
generaciones a partir del lenguaje y las formas simbólicas de interacción social; es decir, la
cultura sería parte delpatrimonio de los grupos sociales y ayudaría a los seres humanos a
entender el universo y desarrollar su vida en un contexto socializado. Esta es al menos la
comprensión que desarrolló E. Tylor (1958) hacia fines de los años 50’. “ Todo complejo que
incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y
cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombrecomo miembro de una
sociedad” (Tylor, 1958:1).
Otra definición, igualmente clásica, es la desarrollada por B. Malinowski (1944), quien
entendió la cultura como un proceso y un producto, además de un contexto amplio para el
desarrollo de la conducta humana. “La cultura, decía Malinowski, es ese todo integrado que
consiste de implementos y bienes de consumo de los elementos constituyentes delos
grupos sociales, de las ideas y las artes humanas, las creencias y costumbres (1944:36).
C. Geertz (2000), antropólogo de una generación más reciente subraya el carácter semiótico
del concepto cultura, según el cual esta representaría patrones de significado transmitidos
históricamente, en donde estos patrones se expresarían tanto de manera explícita a través
de los símbolos, comoimplícita a través de las creencias. Por su parte J. Bruner (1997), en
consonancia con Geertz, sostiene que la cultura estaría constituida por redes de significados
que los seres humanos aprenden, producen y reproducen durante las interacciones sociales;
esto es, la cultura serían “sistemas de intercambio elaborados (…) que se focalizan y
legitiman en las instituciones (…) ya que éstas hacen la tareaseria de la cultura” (Bruner,
1997: 48).
En razón de estas definiciones se llega a la conclusión que la cultura en tanto conjunto de
ideas, símbolos y comportamientos integrados en un entramado de significados compartidos,
orientan el comportamiento humano. Sin embargo, esta noción podría ser calificada de
“culturalista, la cual contrasta con otras visiones de la cultura que la relacionan confactores
económicos, sociales y políticos.
A este respecto cabe recordar que una de las corrientes lideradas por W. Roseberry (1989)
defiende la idea de que el concepto cultura está ligado a un proceso de formación de clase,
aún cuando no está reducido al mismo. Así tanto las culturas dominantes como las
emergentes se forman en un mundo social basado en clases, pero no necesariamente soncongruentes con las divisiones de clase. Lo anterior implica entonces, que los procesos
culturales emergen dentro de panoramas históricos; es decir, la historia se aprecia como un
proceso social material que se caracteriza por la desigualdad económica y política, además
de la dominación. Dentro de esta corriente de pensamiento se entiende al “otro” como
diferente, como producto de una historiaparticular que está trenzada a procesos histórico –
culturales más amplios. Tal consideración implica reconocer entonces, la propia ingenuidad al
observar e interpretar las culturas, por cuanto se critica la creencia de un lenguaje neutral o
la pretendida imparcialidad del observador.
Multiculturalismo

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La noción de multiculturalidad ha sido ampliamente criticada por varios autores(Rosaldo,
1993; Díaz Polanco, 2006), no por su reconocimiento de los otros ni por su explícita apertura
a la diversidad cultural, sino por la forma en que es abordada esta última y por sus
programas de integración cultural a las instituciones y a la sociedad. “ La multiculturalidad, a
pesar de sus intenciones, produce un resultado adverso que beneficia a las instituciones y
consolida la relación...
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