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EL TURISMO INTERNACIONAL EN LA ECONOMÍA CUBANA

Miguel Alejandro Figueras
Asesor del Ministro de Turismo
Febrero 2001

I - El turismo internacional durante el siglo pasado

Pudieran definirse tres etapas de desarrollo de los servicios de turismo internacional en Cuba:

Etapa de 1915 – 1930: La Habana se convirtió en la ciudad de mayor recepción de turistas de todo el Caribe, en locual influyeron tres factores[1]:

• cercanía a la costa Este de los Estados Unidos, donde por entonces se acumulaban los mayores ingresos, y los habitantes de mejores ingresos, en el invierno, huían del frío hacía la Habana;
• relativo buen nivel de salubridad en comparación con las ciudades de otras islas y naciones ribereñas del Caribe;
• “Ley de la Prohibición” de expendió debebidas alcohólicas en Estados Unidos, que propiciaba una evasión de consumidores hacía Cuba.

El turismo clasificaba como la tercera fuente de ingresos en divisas después del azúcar y el tabaco. La Gran Depresión, la eliminación de la Ley de la Prohibición y la II Guerra Mundial relegaron al turismo a una posición muy inferior durante las décadas de los años treinta y cuarenta.

Etapa de losaños 50: El crecimiento de los arribos turísticos en estos años se imbrica en medida importante con el control que toman las familias mafiosas estadounidenses del juego, la prostitución y el tráfico de drogas. El número de turistas creció desde 166 mil en 1950 hasta 275 mil en 1957, para una tasa anual del 8%. Tanto en la Habana como en Varadero - la principal playa en proceso de desarrollo - seconstruyeron nuevos hoteles, todos con sus correspondientes casinos y salas de juegos. Con el triunfo de la Revolución a inicios de 1959, se eliminó el juego, la prostitución, el tráfico de droga y se expulsaron los mafiosos.

Debido a que hasta entonces el 90% de los turistas que visitaban Cuba provenían de Estados Unidos su número se contrajo rápidamente. La actividad de turismo internacionalprácticamente desapareció durante varios lustros.
Etapa de los 90: Paulatinamente había recomenzado a crecer el flujo de turistas internacionales desde inicios de los años 80.

En la siguiente década, ante las enormes dificultades[2] que enfrentaba, el Gobierno cubano decidió pasar a las primeras prioridades de inversión y desarrollo aquellos sectores que con mayor celeridad podrían aportarsoluciones. El turismo sobresalió en este propósito, desplegando una alta dinámica.

| |1990 |2000 |crecimiento tasa |
| | | |anual |
|Visitantes internacionales (miles) |340 |1774 |18 %|
|Ingresos turísticos (millones usd) |243 |1952 |23 % |
|Habitaciones p/ turismo internacional |12 9OO |35 293 |11 % |

II - Características de los servicios turísticos al iniciar el nuevo siglo

1—Participación de las entidades nacionales y empresas extranjeras

Durante los 90, elsector del turismo internacional pasó a ocupar una destacada posición en la economía cubana. Cerca de treinta grandes entidades nacionales prestan los principales servicios a la actividad turística. La mayor parte de las inversiones en el sector en esos diez años han sido por medio de estas empresas nacionales y estatales.

En diferentes formas estas entidades nacionales se han asociado yvinculado con entidades extranjeras. Así, están constituidas 30 joint ventures en la rama hotelera, con capitales provenientes de España, Canadá, Reino Unido, Países Bajos, Italia, Alemania, Francia y México, las cuales:

poseen hoteles que ya tienen en operación que totalizan 3 687 habitaciones,

• se encuentran en distintas etapas de ejecución 15 600 habitaciones y a finales del...
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