Interpretación de las culturas, geertz

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La Interpretación de las Culturas Cap.1

1. Identificación del autor

Clifford Geertz
“Uno de los antropólogos más importantes de la segunda mitad del siglo XX”.

Clifford James Geertz (San Francisco, 23 de agosto de 1926 - 30 de octubre de 2006) fue un antropólogo estadounidense que ocupaba el puesto de profesor emérito en el Institute for Advanced Study, de la Universidad de Princeton,Nueva Jersey.

Vida

Luego de servir en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, (1943-45), Geertz estudió en el Antioch College, donde obtuvo el grado de bachiller en 1950, y luego se doctoró en Harvard como doctor en Filosofía en 1956. Pasó por varias escuelas antes de formar parte del equipo de antropólogos de la Universidad de Chicago (1960-70); posteriormente seconvirtió en profesor de ciencias sociales del Institute for Advanced Study en Princeton de 1970-2000, donde fue emérito hasta su muerte, el 30 de octubre de 2006. Recibió un doctorado honorífico del Bates College en 1980.

Pensamiento y obra

En la Universidad de Chicago, Geertz se convirtió en el "campeón de la antropología simbólica", que pone particular atención al papel del imaginario (o'símbolos') en la sociedad. Los símbolos son el marco de la actuación social. La cultura, según la define Geertz en su famoso libro La interpretación de las culturas (The Interpretation of Cultures, 1973), es un "sistema de concepciones expresadas en formas simbólicas por medio de las cuales la gente se comunica, perpetúa y desarrolla su conocimiento sobre las actitudes hacia la vida." La funciónde la cultura es dotar de sentido al mundo y hacerlo comprensible. El papel de los antropólogos, por tanto, es intentar (pues la comprensión total de los hechos sociales no es posible) interpretar los símbolos clave de cada cultura (a esto se llama descripción densa).
Geertz sostenía que para estudiar la cultura desde un punto de vista antropológico, es imposible aplicar una ley o una teoríadeterminada, la única manera de estudiar las conductas humanas dentro del contexto cultural al cual pertenecen, es a través de la experiencia y de la observación del investigador, de esta manera las manifestaciones de cada cultura, según Geertz, deben ser estudiadas de la misma manera que la arqueología estudia el suelo, “capa por capa”, desde la más externa, es decir desde aquella en donde lossímbolos culturales se manifiestan de manera más clara, hasta la capa más profunda, donde se encuentra la matriz de estos símbolos a los cuales hay que identificarles el significado, dejando de lado los aspectos ontológicos del mismo.
Geertz condujo numerosas investigaciones etnográficas en el Sudeste asiático y África del Norte. Además ha realizado importantes aportaciones a la teoría social ycultural, y continúa como una voz importante en el giro del interés antropológico hacia los marcos simbólicos en los que los pueblos viven sus propias vidas. Ha trabajado en religión, especialmente en el Islam, en los bazares comerciales tradicionales, ha indagado en el desarrollo económico y en la estructura política; así como en la vida aldeana y familiar. Hasta el día de su muerte estuvo trabajando demanera general en la cuestión de la diversidad étnica y sus implicaciones en el mundo moderno.

Obras más relevantes

The Religion of Java (1960)
Pedlars and Princes (1963)
Agricultural Involution: the process of ecological change in Indonesia (1964)
Islam Observed, Religious Development in Morocco and Indonesia (1968)
The Interpretation of Cultures (1973, traducción al español deGedisa en 1988)
Negara: The Theater State in Nineteenth Century Bali (1980)
Local Knowledge. Further Essay in Interpretative Anthropology (1983, traducido al español Conocimiento Local. Ensayo sobre la interpretación de las culturas 1983)
Works and Lives: The Anthropologist as Author (1988)

Ediciones en español

(2002) Reflexiones antropológicas sobre temas filosóficos. Paidós Ibérica...
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